September 2021

09月26日 没有罪

  凡住在祂里面的,就不犯罪;凡犯罪的,是未曾看见祂,也未曾认识祂。(约翰一书三章6节)

圣经中清楚说明两件关于罪的事。首先,不管你自认属灵状况有多好,你陷于罪恶的生活方式,仍表明你没有行在圣灵的大能中。你不能够固定查经、默想神的话、祷告及与圣灵同行,却继续犯罪。

  其次,如果你不像神一样恨恶罪,那么你不是真认识祂。有些人沉溺在自己的罪行之中,却坚持自己是爱神,是属于祂的。约翰说的很清楚:如果活在罪中,你不可能看见祂,也不可能认识祂。你可能会作「认罪祷告」,或在自己的教会中委身、奉献自己,或是受洗。然而,圣灵与你同住的证据,是你正战胜罪。这不代表你永远不犯罪,而是代表你不容许罪存留在生活当中,当你一犯罪,马上寻求饶恕(约翰一书一:10)。你会敌视罪,就像神的立场一样。你愿让圣灵将你生命中任何罪的蛛丝马迹,全部连根拔除。你一犯罪,就马上认罪悔改,并且愿意付上任何代价不再

  如果你发现自己已经陷入恶习,并且犯了罪之后,心里一点也不悲痛,这代表你并没有住在基督里。你要回到祂的面前悔改、重建你与祂的关系。如此做,你会再次战胜罪恶,得到胜利。

 

09月25日 相信神的爱

  神爱我们的心,我们也知道也信。神就是爱;住在爱里面的,就是住在神里面,神也住在他里面。(约翰一书四章16节)

 圣经中最大的真理是:神是爱。由各方面的角度来了解这个真理,会释放你得自由,让你享受那份属于你的基督徒喜乐。你一定要接受神爱你这个真理。在成长的过程中,如果经历到家人无条件的爱,这一点真理对你来说可能毫无困难。然而,如果在孩提时期缺乏爱,这个真理可能令你难以接受。神爱你,并不是因为你做了什么来赚得这份爱,乃是因为祂的本性就是爱。祂与你相交的唯一方式就是爱。祂对你的爱赋予你内在的价值,没有任何事情可以减少这份爱。

  如果无法接受神爱你这个真理,你与祂的关系会受到限制。当祂管教你的时候,你会认为祂不爱你,而怨恨神。当神拒绝你的恳求,而这个恳求是你认为最好的安排,你会下结论认为神根本不关心你。如果不清楚了解、不接受神对你的爱,你会迷惘,搞不懂祂在你身上的作为。如果接受神的爱,你能够爱神,就像爱其他人一样(约翰一书四:19)。

  你是否因为肯定自己是为神所深爱的,而体验到深刻的喜乐和安全感?确信神对你的爱,将释放你,让你享受神所浇灌的爱。我们的神每日用数不尽的方式,来表达祂的爱。

 

09月24日 活祭

  所以,弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。(罗马书十二章1节)

 神喜悦有价值的献祭。在旧约时代,神详细地指示自己的百姓如何献祭。祂宣告,这些祭会以「馨香的气味」来到祂的面前(利未记一:13、17)。当以色列人向神献祭,那祭物不再是自己的,乃是完全属于神的。神只接受人们献上最好的部分,若献上有残疾的动物,对神是公开的侮辱。就连神自己也符合祭品的标准,祂让自己的儿子成为祭物,像一只无瑕疵的羔羊。只有祂最完美的儿子,才足以为全人类赎罪。

  现在,神要我们把自己的身体献上,当作活祭。我们的献祭一旦献上,就不得收回,就像旧约时代一样。我们完全属祂。我们不能只献上部分的生命,我们的献礼一定得全心全意。

  因此,如果你是一个基督徒,你的生命不再是自己的。然而,神不是要你去死,而是要你把自己当作活祭,为祂而活。每一天,你向祂献上自己的生命,事奉祂。你不是有闲暇时才事奉祂,也不是用剩余物资来事奉祂。你为神而活的生命,是你对祂的献祭。持续不间断地追求圣洁,好叫你对神的献祭是无瑕疵,是神所悦纳的(以弗所书四:1:腓立比书一:27;帖撒罗尼迦前书二:12)。

 

09月23日 报复

  亲爱的弟兄,不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒;因为经上记着:「主说:『伸冤在我,我必报应。』」(罗马书十二章19节)

 在相信神的路上,其中最困难的一点是公义的问题。当我们遭遇不公平时,总想看到犯罪的一方受惩治。我们要伸张正义,特别当自己是受害者的时候。如果没能很快地报仇雪恨,我们会变得很没耐性。然而,神警告我们,报仇雪恨不是我们的特权。我们要渴慕公义,但是不可伸冤报仇雪恨(弥迦书六:8)。当某人伤害我们,要以饶恕回应伤害(马太福音五:44)。伸张正义是神的事。神非常爱人类,以至于不允许罪不受抑制。

  彼得断言,神并不是耽搁祂给我们的应许,乃是在祂审判之前,耐心地宽容我们(彼得后书三:9)。然而,神已经预备好绝对的终极审判。到时候,没有任何罪可以不受处罚的。刑罚不是落在祂儿子的身上,就是落在那犯罪者的身上。每个人最终都得为自己所做的每一件事负责任(哥林多后书五:10)。

  神是绝对公正的,只有祂可以担保公义完全得伸张。如果我们没耐性,想自己伸冤,就是假定自己比神有智慧。如此一来,也就是公然地透露出自己不相信神会做对事。只有信任神拥有最高主权的智慧,才能由自己的愤怒和专注于加害者的情绪中,释放出来。倘若拒绝相信神的公义,我们会变成苦毒与愤怒的奴隶。一定要管理自己的心,相信神必执行祂的审判在那敌对祂的人身上。

 

09月22日 预备你的心

  所以要约束你们的心,谨慎自守,专心盼望耶稣基督显现的时侯所带来给你们的恩。(彼得前书一章13节)

你的心思意念是一件美好的东西,你可以熟背改变生命的经文,成为每日生活的力量。你可以默想神的话,发现神庄严伟大的真理。你可以分辨真理与谬误;你可以回忆神过去的祝福。

  一些最有能力的神仆,训练自己的心思意念来服事神。摩西曾经在埃及的最高学府受教育,他为以色列人编辑律法书。以赛亚以自己博学的背景,写出圣经中占有崇高地位的先知书。保罗曾经受教于迦玛列的门下,迦玛列是当代最杰出的教师。保罗因着这些训练成为神手中的器皿,描述出新约中许多的神学理论。

  可悲的是,今日的基督徒并没有操练他们的心思意念,好为神所使用。他们允许其他人为他们思考属灵的事。如果他们在一本书上可以找到神学思想,就不会费心去研读神的话。如果讲员说了一些权威性的话,他们查都不查,也不管他的话是否合乎圣经标准,就马上接受他的看法。

  保罗鼓励基督徒要努力使心志成熟(哥林多前书十四:20)。他说自己属灵的心思意念虽不成熟,然而,他已经操练自己的心思,好能够明了神最伟大的真理(哥林多前书十三:11)。他不允许其他人为他思考。当你成为基督徒时,神会更新你的心思意念(罗马书十二:2)。要使用自己的心思意念在荣耀神的事情上。

 

09月21日 工具

  斧岂可向用斧砍木的自夸呢?锯岂可向用锯的自大呢?好比棍抡起那举棍的,好比杖举起那非木的人。(以赛亚书十章15节)

基督徒生活的其中一个危机,是窃取神的荣耀。这是亚述人的问题。他们本来是非常软弱的国家,直到神选择去祝福他们,使用他们成为管教以色列人的工具。然而,神愈加祝福他们,他们愈加自恃自己的能力。当农夫有好收成时,他们认为是自己耕种技巧的功劳,与神无关。当他们的军队得到一场大胜利时,他们归功于领军的将领。当整个国家繁荣兴盛时,亚述人归功于自己的军事与政治力量。最后,神指出他们怪诞的结论(以赛亚书十:5~19)。

  有时候,管理贫穷与软弱的问题,比起管理财富与刚强要容易得多。贫穷使我们看到自己对神的需要,繁荣昌盛则容易让我们自以为不需要神。圣经中包含许多例子,有些人自以为靠自己就够了,却不了解自己远离神乃是极度贫穷。参孙是最强壮的人,然而,他忘记自己的力量是从神而来。一旦神除去了他的力量,参孙沦落成一个可怜的奴隶。扫罗是以色列第一个国王,当神从这骄傲的统治者身上,除去自己圣灵的同在,他就变成一个心胸狭窄的偏执狂,甚至去求教交鬼的妇人。

  当你经历神所赐予的胜利时,要小心自处!当你在家庭、工作或事工上享受祂的祝福时,要铭记在心,自己只不过是主手中的工具。

 

09月20日 清心的人

  我又听见主的声音说;「我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?」我说:「我在这里,请差遣我!」(以赛亚书六章8节)

清心的人有福了,因为他们必得见神(马太福音五:8)。你可以参加主日崇拜、读经和祷告,但是,当罪恶充满你心的时候,你是看不见神的。当你遇见神的时候,你绝对会知道的,因为你的生命会全然改变。

  以赛亚很担心犹太最伟大的国王乌西雅的驾崩,很迷惘不知道天上君王的心意。然后,发生了一件事,永远地改变了以赛亚的一生。神威严地降临圣殿,四周环绕天堂的受造物。神的显现使以赛亚马上察觉自己是有罪的。其中一个撒拉弗手里拿着一块红炭,飞到他的前面,洁净以赛亚的罪。以赛亚立即听见一些自己从未听见的事情。现在,他听见天上有段话,关于谁愿意作神的使者,传达祂的旨意给祂的百姓。以赛亚立即热切地回答:「我在这里,请差遣我。」现在,神已经洁净了以赛亚,他知道神所关心的是什么,并且预备好要事奉神。以赛亚过去满脑子都是属世的东西

  如果你渐渐疏远神和神的事工,你需要经历祂的洁净。成圣预备你能够看见及听到神,它使你可以事奉祂。只有神可以洁净你的心,让祂为你除去任何阻止你与祂建立关系的污秽。如此一来,你对祂的奉献才会有真正的意义。

 

09月19日 称恶为善,称善为恶

  祸哉!那些称恶为善,称善为恶,以暗为光,以光为暗,以苦为甜,以甜为苦的人。(以赛亚书五章20节)

说服人把神看为善之事当作邪恶,和神看为恶之事视为善,是撒但惯用的伎俩。撒但说服亚当和夏娃不顺服神(而不是顺服神)可以保证他们得到最完美的人生。他们相信了牠,就立即开始经历了罪的后果!虽然撒但的逻辑很荒谬,牠仍然继续欺骗人们,使人怀疑神曾经清楚讲过的话。

  扫罗王希望撒母耳能肯定自己所献上的祭品,虽然他根本直接地违背神的命令(撒母耳记上十五:13)。亚拿尼亚和撒非喇公然地不顺服神,却希望因着自己的奉献,能够得到早期教会的嘉许(使徒行传五:1~11)。一位亚玛力的军人希望以刺杀神所膏立的扫罗王,来得到大卫的感激(撒母耳记下一:l~16)。

  我们同样也会面对称恶为善的试探。我们可能会被说服,以不说实话、撒谎的方式来做些好事。我们可能自称是在推动基督徒为某个罪人祈祷,而事实上是在传播谣言。我们可能声称自己在事业上顺服神的旨意,事实上却是在追逐自己的野心。我们也同样会被试探,把神称为美好之事当作邪恶。神说,爱你的敌人是好的,然而,我们可能保持某种姿态,要他们为自己的所作所为负责任。

  把神的话句句当真,是非常重要的。神不要我们为祂的命令找特例,祂要我们完全顺服。

 

09月18日 神圣的潜力

  扫罗到了耶路撒冷,想与门徒结交,他们却都怕他,不信他是门徒。惟有巴拿巴接待他,领去见使徒。(使徒行传九章26~27节上)

只有神知道每个信徒的潜力。我们可以推断神可能在某人身上的作为,但是,我们没有任何方法可以确定。我们看的是外观和行为,然而,神看的是内心(撒母耳记上十六:7)。

  使徒怀疑一些公开宣称自己是基督徒的人。大数的扫罗似乎是最不可能献身成为耶稣的跟随者,他曾经是基督教最大的敌人之一,甚至监督谋杀司提反(使徒行传七:58~60)。当保罗突然表示要认识基督教运动的领袖们,使徒们怀疑保罗的动机和悔改信主,那是很自然的事。虽然使徒们不愿认同保罗,但巴拿巴却愿意往好处想,他冒自己生命的危险为保罗辩护。

  你可能与保罗感同身受。你也许看起来不太可能像是委身的基督徒。神也许在你的身边安排一位基督徒,帮助你培养信心。感谢天父差遣一些人,在众人都怀疑你时,他们相信神能在你身上成就大事!

  你目前的立场也许与使徒一样。你周围有些人虽然自称是基督徒,但是你对他们实在没信心。要放心,如果神能够改变那骄傲的谋杀者保罗,成为历史上最伟大的圣徒之一,祂同样也可以救赎你周围的人。不要放弃任何一位基督徒伙伴。观看神在他们身上的作为,然后加入祂的计划。能够像巴拿巴一样,投资在一位基督徒伙伴的身上,是何等地荣幸。这是门徒训练的目的。

 

09月17日 神的荣光

  所罗门祈祷已毕,就有火从天上降下来,烧尽燔祭和别的祭。耶和华的荣光充满了殿。(历代志下七章l节)

神的荣光就是祂的同在。当神降临时,祂的荣光会清楚显现!神对于祂显现的地方有最高标准,祂会让人清楚知道祂的显现。祂不会依着我们突发奇想的怪念头,或我们所陈列的条件,临到我们。

  所罗门渴望神会明显地临及自己细心努力为祂建造的圣殿。所罗门付上最大的心血与代价,为主建造这壮丽宏伟的殿堂。然而,他清楚知道,建造如此豪华壮观的殿堂,并不能够保证神会选择居住其中。所以,所罗门预备自己和百姓,希望神会悦纳他们。祭司和歌唱者一同吹号与唱歌,虔诚地赞美神(历代志下五:11~14)。这些祭司在祭坛上献上许多的动物,多得不可胜数(历代志下五:6)。所罗门向神祷告。当他祈祷完毕时,火从天上降下来,烧尽所有的祭物。耶和华的荣光充满了殿宇!神的荣光在所罗门王的殿中大大彰显,以至于祭司们不能进殿继续他们的事

  当神降临某处是不会有误的。神的荣光会充满这地,你不可能再我行我素地作事!新约教导,我们的身体是圣灵的殿,因为神住在我们当中(哥林多前书三:16)。我们不能因此就假设自己的生命讨神的喜悦。我们要像所罗门彻底地预备自己,神将选择在我们的生命中彰显祂的同在。当祂如此行的时候,你会毫无疑问地知道这就是神!

 

09月16日 大蒙眷爱

  你初恳求的时候,就发出命令,我来告诉你,因你大蒙眷爱;所以你要思想明白这以下的事和异象。(但以理书九章23节)

 还有哪一句神的话比「大蒙眷爱」更受人欢迎的呢?但以理在自己的国家,被巴比伦人彻头彻尾地击败之后,离乡背井、流放在巴比伦。他试图要弄清楚自己的处境,所以作了一件他作过无数次的事,就是祷告。神马上差遣天使加百列。加百列透露,早在但以理祈求之初,神就差遣他来找但以理。神并没有先等但以理祷告完毕才回应。为什么呢?因为神非常爱但以理。这是多么令人不可思议的见证!但以理对神的爱曾经被试炼过。现在,当但以理有需要时,神很快地以爱回应他。

  神要回应那些全心属神者的祈祷(历代志下十六:9)。神可以准确地订立你在所处时代的方位。媒体、舆论和政府领袖都不能够告诉你所处环境的真实情况。只有神可以。神爱你。在祂的时刻,祂会指教你。祂的答案可能马上临到,就像但以理这次的经历一样。或者,祂的答案也可能会延迟,然而,祂的回应一定会临到(但以理书十:13)。如果你周围的每一件事情都好象要崩溃,你不知道为什么看不到神的作为,你要安心,因为你是被神所钟爱的。如果你真诚地寻求神的回答,你可以有信心地把自己的问题带到神面前,祂会以爱来回答你(路加福音十一:5~13)

 

09月15日 肉心

  我也要赐给你们一个新心,将新灵放在你们里面,又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。(以西结书三十六章26节)

我们对神的回应是由心发出的。当我们远离圣灵洁净的工作时,我们的心会变得非常虚假及欺诈(箴言十七:9)。大卫祷告求神涂抹他的过犯,洁净他的心(诗篇五十一:10)。神最渴望的事,是要祂的百姓全心全意地爱祂(申命记六:5)。耶稣说,清心的人有福了(马太福音五:8)。

  罪使人心变硬(马太福音十三:4、19)。当我们让愈多的罪沉淀在内心及生命中,就会愈来愈抗拒神的话语。不饶恕的罪使人心变硬。我们不可能一直抵挡圣灵的感动,同时又想维护不变硬的心。当暴露在邪恶及不敬虔的环境下,我们对神与祂的话会变得麻木不仁。过了一段时间之后,我们的心会硬得像石头,一点也没有办法接收神新鲜的话语。我们对罪变得麻痹而无知觉。

  你对神的心是否愈来愈冷漠?你是否觉得没有任何东西可以使你的心变柔软?神有解决之道,祂会使你脱离那些毁灭你的影响力(以西结书卅六:24),祂要洁净你所有的肮脏不洁,除去你心中所有的偶像(以西结书卅六:25)。祂会除去你的石心,并且赐下肉心,能体贴祂及祂的话。如果你不够爱神,求祂更新你的心,恢复你对祂的热爱。

 

09月14日 生命与光

  生命在祂里头,这生命就是人的光。(约翰福音一章4节)

当耶稣来到这个被罪捆绑、陷入死亡及黑暗的世界,祂就成为他们的光与生命。不管祂在那里,祂的光驱散了罪的黑暗,因为邪恶的势力无法抵挡祂。祂所带来的是既丰盛又自由的生命,这生命是要给每一个死在自己罪中的人(以弗所书二:1;约翰福音十:10)。

  如果你是个基督徒,耶稣住在你的里面,祂的光也在你的里面。基督徒被呼召要除去黑暗(以弗所书五:11),基督的光在你里面应该是那么明亮,以至于你周围在黑暗中的人们,会全身不自在。你里面的光应该能够驱散你的朋友们、工作伙伴们、及家人们心中的黑暗。

  身为一个基督徒,你能在内住你心中的基督里,找到丰盛的生命(歌罗西书一:27)。其他人可以借着你得到耶稣所赐予的生命。不要低估你在受伤的人们身上所做的事。基督在你里面的生命,足以满足每个人的需要。当人们遇见你,他们遇见你里面的基督。你不知道所有的答案,但是你心中的那个人知道万事!你将不会担负所有匮乏者需求的重担,而是基督会担负他们的重担。要知道,许多人会拒绝接受你要给他们的真理,诚如过去许多人曾经拒绝耶稣一样(约翰福音一:11)。然而,你要感恩,因为神选择藉着你彰显祂自己,祂要把光与生命赐给你周遭的人。

 

09月13日 祷告是为了预备

  五旬节到了,门徒都聚集在一处。(使徒行传二章1节)

祈祷不是要让你得到属灵的力量。祷告调整你的生活,好让祂能够借着你展示祂的全能。祷告的目的,不是要说服神改变你的环境,而是要预备你参与神的作为。

  在五旬节,人们热切地祈祷不是圣灵降临的原因。祷告带领他们进入一个境地,他们预备好要加入神所计划的大工。

  耶稣要祂的跟随者仍然停留在耶路撒冷,等候圣灵降临(使徒行传一:4~5)。于是,门徒顺服祂的命令,等候神下一个派令。当他们祷告的时候,神调整及预备他们面对祂所指示的下一件任务。祷告时,他们之间彼此合一。这是有始以来,门徒第一次使用圣经作为他们决定的指引(使徒行传一:15~26)。五旬节那天来临,耶路撒冷合城到处都是来自全世界的朝圣者。当神使圣灵充满门徒的时候,神已经使那些传福音到万国万邦的使者,遍布了整个城市。祷告预备门徒能顺服地回应神的话。

  祷告是为了调整你的心能认同神的旨意,不是调整神能合你的心意。倘若神没有回答你的祷告,你可能需要调整自己的祷告,好符合神的计划。不要专注于自己的期望,乃是要领悟,神更在意祂对你的期望。

 

09月12日 神的设计

  因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。(罗马书八章29~30节)

你的生命是神伟大计划的一部分。在创世的起头,神已经认识你,并且对你的生命有个计划。甚至在你出生之前,祂已经知道你每一件事(耶利米书一:5)。神已经预定你会像祂的儿子。因此,你的生命是有个终极目标;基督是神为你的生命成长所设立的榜样。你要与天父建立一种关系,如同耶稣与天父之间的关系一样亲密(约翰福音十七:21)。每一件祂容许发生在你身上的事,都是为了使你更像基督。

  当神邀请你在这个过程中加入祂,就是神的呼召!祂的呼召非常个人化,是特别对着你的。在历史上的一个特殊时刻,全能神亲自向你说话,邀请你成为祂的孩子,这是多么美妙的事啊!

  因为你的罪,你永远不可能过无可指责的生活。然而,神赦免你的罪、开释你,宣告你是公义的。所有你在属灵上欠祂的债已被豁免,从此到永恒,你可以自由地享受神及事奉神。在圣经时代,神百姓的荣耀是神的同在。因为神的丰盛现在已经进驻你的心里,你也一样被尊荣,有一天你将会与祂同在(歌罗西书一:27,二:9)。祂邀请你在生命中顺服祂的旨意,使你有祂的形像,好加入祂(腓立比书二:12)。

 

09月11日 去

  所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。(马太福音廿八章19节)

我们的主人命令我们要「去」!我们需要神的允许才能停留。福音是耶稣离开天父的右手边,走上各各他山上被钉十字架的记述。耶稣教导那些愿意作自己门徒的人,要离开家和自己安舒之地,跟随祂。有些人坚持现在不是走的时候,因为他们得先照顾年老的父母(路加福音九:59~60),有些人则想把每件事先安排妥当再说(路加福音九:61~62),还有些人愿意跟随主,但是他们想先清楚未来的细节(路加福音九:57~58)。耶稣从来没有为那些想跟从祂、却又很为难的人找借口。祂很清楚地指出,跟随祂意味着祂订立方向,我们跟随。

  我们可以指着目前的成功,说服自己,耶稣不是真的要我们调整自己的生活。然而,耶稣经常告诉祂的门徒,不管他们目前多么成功,要随时起身前往任何地方。当耶稣邀请彼得放下一切跟随祂的时候,彼得正网住平生最大的一次渔获(路加福音五:l~11)。当圣灵指示腓利去沙漠时,他正享受那空前惊人的成功果实(使徒行传八:25~40)。你目前的成功,也许正是你前往神要你去之地的最大阻碍。

  如果你渐渐觉得目前的处境很安适,你可能正抗拒基督的邀请,前往他处。不要假设神不要你事奉祂。祂可能要引领你走过街,向你的邻居分享福音,或是到世界另一端去传播福音。不管祂要领你何往,要预备好随时起行。

 

09月10日 神记得

  你去向耶路撒冷人的耳中喊叫说,耶和华如此说:你幼年的恩爱,婚姻的爱情,你怎样在旷野,在未曾耕种之地跟随我,我都记得。(耶利米书二章2节)

当你的心对神愈来愈冷淡,对祂的热爱愈来愈薄弱的时候,祂对你的爱仍是稳定不动摇。我们可能会忘记祂,祂却记得我们。

  神当时很担心,因为犹太民族已经渐渐远离神。神向以色列百姓表达自己的爱意,并且回忆他们过去刚刚爱上神的情感。祂记得当初百姓们是如何爱自己,就像一个新娘热爱她的丈夫一样,对未来充满兴奋与期待。祂回想当初他们表达,无论神到何处都愿跟随的爱意。神提醒他们过去对祂的爱意,他们的记忆也许可以重燃奉献的爱火,他们的心可能因而回转向祂。

  如果不守护自己的心,你对基督的爱会愈来愈冷淡。这时候祂可能会亲近你,提醒你和祂过去的关系。你是否还记得自己刚变成基督徒的时候,生活洋溢着喜乐?你是否还记得年轻时向神承诺,立定心志要做任何神要你做的事?你是否记得,每回你经历到祂本性的某个新特质时,心中涌出的激情?属灵的记忆是非常重要的。除非比较目前与早期爱心的差异,你可能不会了解自己已离神多远。

  神是永不改变的。祂与你当初献上你的心,成为一个基督徒的时候,是一样的(玛拉基书三:6~7)。如果你对神的爱不像从前那么热切,回转向祂。祂会重建你过去与祂亲密的关系。

 

09月09日 回到你的失败处

  西门说:「夫子,我们整夜劳力,并没有打着什么。但依从祢的话,我就下网。」(路加福音五章5节)

没有人像耶稣一样,知道怎样在你失败的时刻帮助你!祂不会忽略你的缺点,或是仅仅鼓励你下一回做好一点。在你失败的当中,祂仍会赐下胜利。

  彼得整夜捕鱼却一无所获。他不是只捕捞到一些鱼,而是连一条鱼也没捕到,虽然他是个熟练的渔夫。耶稣可以说:「彼得,别担心你的空网!反正,你很快就要换个行业。」耶稣反而要他把船开到水深之处,撒网捕鱼。彼得是何等地谦卑!这里有个木匠告诉这个坦率的渔夫如何捕鱼呢!

  当你失败时,耶稣通常要你完全专注于祂。祂有时要把你带到失败之处,好能够在你的生命中建立美善的特质。你可能以为祂一定不要你再继续下去,因为你是如此惨败。你的问题也许就在靠自己的力量,而不是靠主的力量。你的失败之处也许是人际关系,祂会帮助你由错误中体验到祂的指引,使你的人际关系大大不同。当你倚靠神作工时,可能发现成功就在你的掌握之中。如果最近遭遇失败,你可能正处于得到神深奥启示的边缘!

 

09月08日 不要迷失在人群中

  耶稣到了那里,抬头一看,对他说:「撒该,快下来!今天我必住在你家里。」(路加福音十九章5节)

在这广大的世界里,我们常觉得自己只不过是群众中一个微不足道的小人物罢了。世界的趋势是要除去我们个人的特质,要我们认同周围的人。然而,神以祂独特的方式来爱我们。

  耶稣正前往耶路撒冷的路上,要完成祂在十字架上的任务。群众蜂拥而至地包围祂,矮小的撒该非得爬上一棵树,才看得到耶稣。撒该原想,只要看最伟大的教师一眼,就心满意足,但耶稣居然停下来,抬头直视他!那时撒该在人群中根本不受注意,就这样,撒该开始一段与耶稣同处的时光,而这个际遇彻底地改变了他的生命。

  耶稣会以独特的方式与你相交。祂知道你的过去、你将会面对的将来,以及你生命的每个细节,祂赐给你的话语会完美地切合你生活的环境。你可能处于一群聆听神话语的基督徒当中,也可能是你周遭唯一听见神话语的人。如果旁人并没有像你一样因神的真理兴奋激动,不要感到灰心失望。如果他们没有像你一样,把神的话应用在自己的身上,不要没有耐性。神会使祂的话语个人化。祂也会以祂自己的方式,满足你每个朋友的需要。

 

09月07日 住在山上的日子够了

  住在山上的日子够了耶和华——我们的神在何烈山晓谕我们说:你们在这山上住的日子够了。(申命记一章6节)

如果神让我们住在「山顶」,我们永远不能经历考验,更不能经历任何胜利。当神对以色列百姓说话,颁发十诫给他们的时候,以色列人聚集在西乃山脚下。这是个惊人的经验!火与烟覆盖了整个山顶,天空闪电,角声渐渐地高昂!遍山大大震动百姓们恐惧战兢(出埃及记十九:16~25)。

  神的百姓不只是要经历与神相遇的激动,他们的主由埃及解救他们的目的,并不是要他们待在荒野的山地中。神解救他们,好叫他们能够征服应许之地。神要向以色列人展示自己的权能,好让他们信任祂能够带领他们进入迦南地。最后,神宣布他们在山上待得够久了,是起行争战的时刻。

  山顶上实在是一个吸引人的安营处。彼得、雅各和约翰预备要在变像山顶搭棚与耶稣同住,然而,他们的主知道山脚下有一个鬼附的孩子需要帮助(马太福音十七:4、14~18)。神有时会慈爱地让你享受山顶经验,这些经验可能发生在许多不同的时候:在你与祂独处时、在基督徒众会时、读一本好书时、或是在祷告聚会时。你可能希望自己一辈子舒适地享受迎见主的激情,但要记得,这些山顶的际遇是神要装备你,好面对前头的争战。

 

09月06日 没有什么能隔绝你

  谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?(罗马书八章35节)

不管遭遇多么可怕的事,没有任何事能使你与神的爱隔绝。你所遭遇的患难与困苦不可能严重到一个程度,以致神热切的爱无法领你超越过它。没有任何逼迫是太痛苦,以致神的爱无法为你带来安慰。饥饿也许让你觉得亟需食物的供应,但是你永远不会觉得神的爱不够,以致不能饱足。贫穷不能劫掠你享受神的热爱,即使是死亡本身,也不能抢夺天父对你无尽的爱。

  如果依照环境来看神的爱,你会变得很困惑。你有时候可能会问:「慈爱的神怎能容许这种事发生在我身上?」你可能开始怀疑圣经中清清楚楚的记述。神应许你永远不会与祂的爱隔绝;祂并不是说你永远不会遇到患难、困苦、逼迫、饥饿、贫穷或危险。如果怀疑神怎能既爱你,又让你经历困境,想想耶稣的一生。

  若真实了解基督死在十字架上为我们付出的爱,你会信心十足地面对困境。如果知道没有任何东西,能使我们与神完全的爱隔绝,你会在每个环境中看到神表达祂的爱。不要以环境来衡量神的爱。相反地,要以神的爱来评估你的环境。

 

09月05日 白白舍去

  你们白白地得来,也要白白地舍去。(马太福音十章8节下)

 在神的国中没有守财奴的居所。当我们不情愿分享手中的东西时,显示我们忘记了自己所拥有的财产出自何处。各样美善的和全备的赏赐,都是从上头来的,是从众光之父那里降下的(雅各书一:17)。我们所领受的一切,都是靠着祂的恩典(哥林多前书四:7)。约伯明确地概述我们的情况:「我赤身出于母胎,也必赤身归回;赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。」(约伯记一:21)我们很容易会以为,自己所有物的主权在自己的手中,就好象这些东西是我赚得的,所以有权力支配。耶稣提醒我们,要随时准备白白舍去自己的所有物,而领受东西时也要欢欢喜喜的。能够把自己所有的东西给别人,这是一件很快乐的事。我们应该要成为主倾付给别人的导管,知道自己会散布福气给周围的人这是何等的喜乐。我们有的时候宣告要成为神财产的好管家,而实际上我们的心却是不是很自私呢?

  如果你心有为难,无法白白舍去,你已经变得重视礼物多于重视那位赐恩者。那个年轻的qingfu官让我们看到,太重视属世宝藏的悲剧(路加福音八:18~24)。默想主给你的所有赏赐(约翰福音三:16),决心以奉献来表达你的感激之情。

 

09月04日 亨通之钥

  凡他所行的,无论是办神殿的事,是遵律法守诫命,是寻求他的神,都是尽心去行,无不亨通。(历代志下三十一章21节)

有个方法可以保证你凡事亨通,就是尽心去事奉神。犹大王希西家活在一个动乱不安的时代,他面对强而有力的敌人。偶像崇拜是当代很普遍的事。他的父母拒绝神,鼓励百姓去拜别的假神(历代志下廿八章)。希西家大可以照样拒绝神,但他选择要全心、全意、尽心、尽力去事奉神。他以自己的权力鼓励百姓敬拜真神,且勤勉地遵循神的命令。结果,因着他定意事奉神,神祝福他。希西家得以于乱世中兴盛不衰,因为他不管群众的意见,定意跟随神。

  神看顾定意寻求跟随祂的心(历代志下廿六:5)。在那个时代,敬拜神是不合时尚的。除此之外,敌对的武力也威胁着他,若要寻求神是需要勇气与决心的。神喜欢丰盛地赐予那些独排众议、努力讨好祂的人(撒母耳记上二:30)。希西家与犹太国早期国王罗波安的作为完全不同。经上记着:「罗波安行恶,因他不立定心意寻求耶和华。」(历代志下十二:14)当你没有尽心寻求主,灾难是不可避免的结局。最能保证你凡事亨通的方法,是尽心尽力地遵循神的旨意。

 

09月03日 我绝不!

 至于我,断不停止为你们祷告,以致得罪耶和华。我必以善道正路指教你们。(撒母耳记上十二章23节)

我们有时候很想放弃,不理神的百姓!他们是那么不完美,可能罪恶深重,然而,他们是祂的百姓。撒母耳清楚地警告以色列人立王的危险性,但他们仍执意要像邻国一样,有王治理他们,并且愿意付上任何代价来立王。这些百姓一立了王,就知道自己有罪,只不过一切都太迟了。那么撒母耳做了些什么呢?他们曾经漠视他的警告,现在却又要寻求他的帮助。撒母耳大可拋弃他们,任凭他们承受行为的后果。

  撒母耳知道,诚如耶稣知道,神要祂的仆人去服事有病的,不是服事健康的(马太福音九:12)。撒母耳并没有把百姓的反应当做是他们的拒绝,他知道百姓的态度显示出他们与神的关系。撒母耳事奉的对象是神,不是以色列百姓。当神命令他要帮助他们,虽然他们拒绝他的信息,他还是帮助他们。

  有时候,人们并没有照着应有的反应,回应神借着你说出的信息。不要因此而灰心,他们的态度反映出他们与神的关系。你是神的仆人。如果耶稣投注时间在那些灵性有需要的人身上,你可以预料,祂也要你做同样的事。不要对神的百姓失去耐心。要记得,神爱他们,诚如祂爱你一样。

 

09月02日 单独工作

  摩西的岳父看见他向百姓所作的一切事,就说:「你向百姓作的是什么事呢?你为什么独自坐着,众百姓从早到晚都站在你的左右呢?」(出埃及记十八章14节)

 当我们热切地想讨好神及拓展祂的国度时,往往会负起神从未要我们去担的责任。基督徒生活最大的挑战之一,是决定神不要我们做什么!我们的本意是值得称许的:我们爱神,爱祂的百姓,并且在周围看到许多需要。然而,有时候我们的好意所造成的伤害,比我们能给予的好处还要多。

  摩西知道,以色列百姓之间的争端需要有人仲裁。这些过去是奴隶的百姓,需要学习活出神百姓的样式,所以他当仁不让,负起这个重责。于是在摩西的面前,每天站了一大排不快乐的百姓,他们希望自己的案件能够陈明。日复一日地,摩西把解决同胞问题的重责,扛在肩头。他的岳父,一个外人,终于看到摩西的所作所为,并向摩西挑战如此作法是否有智慧。摩西负起超过他所能承担的重责,试图扛下非一人所能完成的工作,把自己搞得疲惫不堪。他独自挑起这个责任的同时,也剥夺了其他人服事主的机会。他帮了同胞的倒忙,否则他们的问题可以早一点被解决。

  当你看到需求,不要自然而然地假设神要你去满足这个需求。开始执行一个事工的唯一理由,是神清楚告诉你这是祂的旨意。当你感到自己被手中的工作压得无法动弹,你可能做超过神要你做的工。要祷告直到清楚你手上的工是神的旨意,好叫你不致劫夺神在你及其他人身上最美的心意。

 

09月01日 若寻求祂

  你们若顺从耶和华,耶和华必与你们同在;你们若寻求祂,就必寻见;你们若离弃祂,祂必离弃你们。(历代志下十五章2节下)

神是否与我们同在,主要决定于我们对神的回应。如果我们全心全意寻求神,我们必寻见祂(耶利米书廿九:13~14)。主要与我们相交,然而,祂不会强逼我们与祂建立关系。我们不可能一面拒绝与祂相交,一面又期待祂就在附近。祂并不只是整日跟着我们,准备作我们随时的帮助。如果一直远离祂,有一天我们会发现自己极度需要祂,而祂却不在身边(以赛亚书五十九:1~2)。

  把那至高无上的真神当作仆人,颐指气使地指示祂,对神是公然的侮辱。神照着祂的主权和要求与我们相交,不是照着我们的要求。神渴望与我们亲密同行。如果渴望亲近祂,祂的同在会真实地临及每个渴慕祂的人。如果为罪悔改,并且照着神的定规寻求祂,就能与祂建立亲密的关系(雅各书四:8~10)。我们要不断地寻求祂,在每个新的早晨,若无神同行的确据就不满足。

  你是否嘴上说要经历神的同在,但是行为又表现出另一码事?如果嘴上说要更认识神,却疏于读经,你是否真实地寻求祂?你是否时常疏懒于祷告?如果你的行动显露出你是真诚地寻求神,祂应许你会找到祂的(马太福音七:7)。