May 2024

5月20日 如何恨恶你的生命

我实实在在地告诉你们:一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。(约翰福音12:24-25

“在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。”这是什么意思?

这句经文至少告诉我们,不需要想太多关于世上生命的事。换句话说,你在世上的日子里,无论发生什么都不重要。

如果有人说你好,这并不重要。

如果有人恨你,这并不重要。

如果你拥有很多东西,这并不重要。

如果你只有一点儿东西,这并不重要。

如果你被逼迫或欺骗,这并不重要。

如果你非常有名或默默无闻,这并不重要。

如果你死了,这一切就都不重要了。

然而,更彻底的是,在这些事上我们需要做出一些选择,而不只是消极的经验。《约翰福音》12章26节记载,耶稣接着说:“若有人服侍我,就当跟从我。”跟从耶稣去哪里?他那时正要去客西马尼园,然后被钉十字架。

耶稣不只是说:如果遭遇很糟糕的处境,不要烦躁,因为你反正会死。他说的是:选择与我一起死吧,选择恨恶你在世上的生命,就像我已选择了十字架一样。

《马太福音》16章24节记载,当耶稣说:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架,来跟从我”,这就是耶稣的意思,他呼召我们选择那十字架。人只能在十字架上做一件事,就是死在十字架上。“背起你的十字架”意思就是说“像一粒麦子落在地里死了”,让我们做出这个选择吧!

但是为什么呢?答案是为了彻底委身于神国事工,正如《使徒行传》20章24节所说:“我却不以性命为念,也不看为宝贵,只要行完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事,证明神恩惠的福音”。我好像听见保罗在说,“对我来说,无论发生什么事,我都要活出与他恩典的荣耀相称的生命。”

 

5月19日 什么让耶稣欢乐

正当那时,耶稣被圣灵感动就欢乐,说:“父啊,天地的主,我感谢你!因为你将这些事向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来。父啊,是的,因为你的美意本是如此。”(路加福音10:21

福音书中仅有两处经文提到耶稣欢乐,这节经文是其中之一。七十个门徒刚刚结束他们的宣教之行,回来向耶稣报告他们的胜利。

路加写到:“正当那时,耶稣被圣灵感动就欢乐,说:‘父啊,天地的主,我感谢你!因为你将这些事向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来。父啊,是的,因为你的美意本是如此’”。

请注意三位一体的真神那时正一起欢乐:耶稣在欢乐,而且是在圣灵里欢乐,我认为这意味着圣灵充满了他,感动他使他欢乐。接着经文后面还描述了天父的欢乐:“父啊,是的,因为你的美意本是如此。”

那么是什么让三位一体的真神在此时一起欢乐呢?是神自由拣选的爱,神把一些事情向聪明通达的人隐藏,却显示给如同婴孩一般的人。“父啊,天地的主,我感谢你!因为你将这些事向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来。”

然而,天父把什么向一些人隐藏,却向另一些人显明了呢?《路加福音》10章22节给了我们答案:“除了天父以外,没有人知道子是谁。”那么,圣父必须显明的是,圣子真正的属灵身份。

当七十个门徒完成传福音的使命回来向耶稣报告时,圣父与圣灵欢乐,因为圣父按着他自己的美意,已经拣选了婴孩般的人,要把圣子的身份显明给他们,却向聪明的人隐藏起来。

这一点并不是说神只拣选某些类别的人。重点在于神自由地施恩,自由地拣选那些在人看来最不可能被选上的人。

神与世人的价值观并不相同。神向聪明的人隐藏圣子的身份,却向最无助和最没有成就的人显明圣子的身份。

当耶稣看见天父自由地显明,自由地拯救那些唯独仰望恩典的人,他在圣灵里喜乐,并因天父的拣选而喜乐。

 

5月18日 那光之上的真光

所以你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事,那里有基督坐在神的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事。(歌罗西书3:1-2

唯有耶稣基督能使你灵里更新,你若远离他,进入没有基督的闲暇时光,你的灵魂将会枯干。

我们曾经马虎地祷告,忽略神的话语,感觉上似乎是得到了自由和乐趣。然而,过后我们却要付上代价,那就是生命肤浅、没有能力、与罪争战常常失败、专注琐事、人际关系淡薄,更可怕的是对敬拜和有关圣灵的事情失去了兴趣。

不要让夏天把你的灵魂晒干。神创造夏天是为了让我们预先尝到天堂的滋味,而不是替代天堂。

若邮差为你送来未婚夫的情书,不要爱上那邮差;也不要爱上一段视频的预告片,而无法爱上那将要到来的现实。

耶稣基督是夏日里使你得享安舒的中心。他在凡事上都居首位(参见歌罗西书1:18),包括度假、郊游、打球、散步和野餐。在这个夏日里耶稣基督邀请我们,如《马太福音》11章28节所说,“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息”。

你想要得到吗?这是问题的核心。基督把他自己赐给我们,我们有多渴慕他,他就按着我们渴慕的程度把自己赐给我们。《耶利米书》29章13节记载:“你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见”。

彼得对我们的劝勉记录在《使徒行传》3章19节中:“所以你们当悔改归正,使你们的罪得以涂抹。这样,那安舒的日子,就必从主面前来到”。悔改不只包括转离罪行,还包括转向耶稣基督,敞开心带着期待和顺服的心志转向他。

这是什么样的心志?这是《歌罗西书》3章1至2节所描述的心志,“所以你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事。那里有基督坐在神的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事”。

这地是属于神的!不过这地只不过像是永恒的一段预告片,永恒是《启示录》21章23节所记载的那样:当“那城内又不用日月光照,因有神的荣耀光照,又有羔羊为城的灯”。

这夏日的太阳仅仅是指向那将来的太阳——神的荣耀。夏日只是要让我们留心观察,见证神的荣耀。你想有眼看见吗?主啊!求你让我们看见那光之上的真光!

 

5月17日 为何我们爱神

我们爱,因为神先爱我们。(约翰一书4:19

因为我们爱神是神拣选我们、爱我们的明证(参见罗马书8:28等),所以这个明证就不能算作我们爱他的理由。我们被拣选的明证——爱神,就是我们在灵性上意识到这位神拥有能够完全满足我们的荣耀。

这不是因为领受了一个恩典而开始感激,而是认识神并且喜乐地接受神,这使我们内心生发出无与伦比的的感激之情。这样的认识和喜乐伴随着,或者说应该伴随着《圣经》中的确据,为了我们永恒的福乐,神实在将他的独生爱子白白舍给了我们。

福音告诉我们:耶稣基督为罪人死,如果你信靠耶稣基督,你将会被拯救。不过,福音的呼召首先不是让你相信他为你的罪而死,而是让你相信他是值得你信靠的神,他能赐你真正的安息,他能满足你的一切渴望,因为他是一位如此伟大的神,他以无限的智慧、圣洁,付上如此大的代价来救赎你。

相信这个事实,也就是发现和意识到这个事实之后,伴随而来的就是确定得救的信心——耶稣基督已经为我们的罪死在十字架上,并且第三天从死里复活,我们因耶稣基督得蒙救赎,救恩的应许就是给予那些如此信靠的人。

基督徒喜乐主义的核心,就在于什么是得救的信心,以及什么是真实地“接受”耶稣基督或爱神。

《约翰一书》4章19节说:“我们爱,因为神先爱我们”。这可能意味着神的爱,透过道成肉身、赎罪和圣灵的工作,使我们爱他。我们爱的动机并不是他首先赐给了我们什么恩典。

这节经文也可能意味着当我们仰望神或在灵性上认识神时,发现他以何等奇异的恩典、惊人的智慧和牺牲的赎罪方式来爱我们这些罪人,我们就被他深深吸引,我们就因为他是这样一位伟大的神而深深喜乐,并不是因为我们发现自己是被神所拣选的,才去爱他。

 

5月16日 最自由的爱

看啊,诸天、大地和万物都属于你们的神耶和华。但耶和华只喜爱你们的祖先,从万族中拣选了他们的后裔——你们,正如今日的情形。(申命记10:14-15,当代译本)

神拣选的爱是绝对自由的,是神无限喜悦的恩典的涌流,是由神的无限智慧所引发的。

《申命记》10章14至15节描述神在全地万民中拣选以色列的喜悦。要注意两点:

第一,要注意到14节和15节之间的对比。为何摩西要以神是整个宇宙的主宰为背景来描述以色列被拣选的事呢?为何他在14节说,“诸天、大地和万物都属于你们的神耶和华”在15节又说:他却拣选你们作他的子民呢?

原因看起来似乎是要排除这样的想法——就是神在某种程度上受限,所以才选择以色列民族;而关键是要揭穿其中的迷思,就是每个民族都有他们各自的神明,而这神明除了对它自己的百姓有权柄以外,就不能做什么了。

事实上,只有一位真神。他拥有宇宙间的一切,他可以随己意选择任何民族成为他的子民。

因此,对以色列人来说,一个无法形容的奇妙真相是,神拣选了他们。神没有必要这么做。为了他的救赎目的,神有权力和特权选择地上的任何一个民族。

所以,当他称自己为“他们的神”时,他并不是说他与埃及的神明或迦南地的神明同等。那些神明和它们的民族都是属于他的。若是他喜悦,他完全可以选择另一个民族来完成他的旨意。

把14节和15节放在一起的重要原因是强调神的自由及他对普世的权力和权柄。

第二点要注意的是,在第十五节中提到神在“只喜爱你们的祖先”的事上如何行使他自由的主权。“耶和华只喜爱你们的祖先,从万族中拣选了他们的后裔。”他自由地选择悦纳并且爱以色列民族的列祖们。

神对以色列列祖的爱是自由的,也是怜悯的,而且这爱并不受列祖们的犹太血统或他们的美德所限制。

 

5月15日 什么是温柔?

温柔的人有福了!因为他们必承受地土。(马太福音5:5

温柔从信靠神开始。因为信靠神,我们能把所有一切都交托给神,包括我们的忧虑、挫折、计划、人际关系、工作和身体等。

然后,我们就可以耐心等候神的带领。我们相信神会为了他的荣耀和我们的益处,照着他计划的时间大施权能和恩典,使万事互相效力,以最好的方式带领我们。

当我们信靠神、把一切忧虑卸给神、耐心等候神的时候,我们不会轻易急躁或快快发怒。反之,宁可让步,听凭主怒,我们把一切都交托给神,让他按着他的旨意为我们伸冤。

就如雅各在《雅各书》1章19节中所说的,带着安静的信心,“快快地听,慢慢地说”。我们会逐渐变得明达事理,坦然地面对指正。

温柔的人喜爱学习。他认为朋友的责备是宝贵的。当他必须对一个犯了罪或犯了错的人说一句批评的话时,他就深深地确信自己是多么地软弱,多么地容易犯罪,以及多么需要完全依靠神的恩典。

温柔所蕴含的安静、敞开和脆弱是一件很美好也很痛苦的事情。这与我们的罪性是相背的,它需要属天的、超自然的帮助。

如果你是耶稣基督的门徒,也就是说,如果你信靠他、把你的一切交托给他、耐心等候他,那么神已经开始帮助你了,而且他将会给予你更多的帮助。

他帮助你的首要方式就是让你的心确信,你与耶稣基督同为后嗣,因而这世界和其中的一切都是属于你的。

 

5月14日 思想的果子

但命令的总归就是爱。(提摩太前书1:5

第二次世界大战期间,维克多·弗兰克(Victor Frankl)曾被监禁在奥斯威辛(Auschwitz)和达豪(Dachau)的纳粹集中营。作为神经学和精神病学的犹太裔教授,他因著作《活出生命的意义》(Man’s Search for Meaning)而闻名于世,此书的销量已超过八百万本。

此书呈现了他哲理的精髓,其后被称之为“意义治疗法”(Logotherapy),主要是指人类最基本的动机就是寻找生命的意义。他在恐怖的集中营中观察到,只要一个人拥有活着的意义,他就几乎可以忍受生命中的任何情况。最近下面这段话打动了我的心:

“我完全确信,奥斯威辛、特雷布林卡(Treblinka)和迈丹尼克(Maidanek)的毒气室,并非源自柏林的某些政府部门,而是源自一些虚无主义科学家和哲学家的书桌和讲堂。”

换句话说,思想的果子既可能是祝福,也可能是毁灭。人类的行为,无论好坏,都可追本溯源,源自于人对事实的普遍看法,这种看法在我们的思想中扎根,会结出良善或邪恶的果子。

关于这一点,《圣经》讲的更清楚,其中一段经文是《罗马书》15章4节:“从前所写的圣经都是为教训我们写的,叫我们因圣经所生的忍耐和安慰可以得着盼望”。《圣经》中的思想,会结出盼望的果子。

保罗在《提摩太前书》1章5节中还说,“命令的总归就是爱”。“命令”所传递的思想会结出爱的果子。

盼望和爱并不是凭空而来的。它们是《圣经》所揭示的、对事实见解的思想所结出的果子。

《圣经》也用“所以”这个词来向我们显明“思想结出果子”,在新美国标准版(NASB)《圣经》中“所以”这个词出现了1039次。

《罗马书》5章1节:“所以(NASB版)我们既因信称义,就藉着我们的主耶稣基督得与神相和”。

《罗马书》8章1节:“所以(NASB版),如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了”。

《马太福音》6章34节:“所以(NASB版),不要为明天忧虑,因为明天自有明天的忧虑;一天的难处一天当就够了”。

如果我们要活在这富有果效的“所以”的动力之下,我们就要领会那些在“所以”之前,以及在“所以”之下的思想,就是对事实的见解。

 

5月13日 神是一切的源头

又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分。(以弗所书1:5

查尔斯·司布真(Charles Spurgeon)的经历并非是一般基督徒力不能及的。

司布真(1834-1892)与乔治·慕勒(George Mueller)是同时代的人。他在伦敦都市会幕(Metropolitan Tabernacle)教会侍奉了三十多年,是当时最著名的牧师。

他的讲道是如此有能力,以至每个星期都有人归信基督。直到今天,他的讲章依然在印刷出版,而他也被许多人看为领人归主的模范。

司布真回述了他在十六岁时的一段经历,这段经历塑造了他的生命和侍奉:

当我归向基督时,我以为我是靠着自己的能力做到的。虽然当时我很热忱地寻求神,我并没有意识到其实是神在寻找我。我认为初信者往往意识不到这一点。

我能回想起,内心深处初次领受关于拣选的教义时,就如约翰·班杨(John Bunyan)所说的那样,真理炙热地烙在我的心上,突然之间,我就从婴孩成长为大人,因为寻着了神真理的启示,我突然在属灵知识方面长进了。

一个工作日的夜晚,我因为不相信传道人所讲的,坐在神的殿中却心不在焉。

这时一个念头闪入我的脑海,你是如何成为基督徒的?我寻求神。但你怎么会寻求神呢?

关于拣选的真理瞬间闪过我脑海,事实上,若不是我被感动去寻求神,我本是不会寻求他的。接着我想,那是因为我有祷告。但我又问自己,我怎么会去祷告呢?是读经促使我祷告。那我又怎么会去读经呢?是的,我的确有读经,然而又是什么促使我读经呢?

刹那之间,我领会到神是这一切的根源,他是我信心的创始者,接着,整个恩典的教义向我展开了。直到如今,我从未背弃这教义,我愿一直把这教义当作我的告白,“我把我的改变完全归功于神”。

 

5月12日 为何应该爱仇敌

“你们的仇敌,要爱他;恨你们的,要待他好……”(路加福音6:27

基督徒应该爱他们的仇敌并善待他们,有两个主要原因。

第一,这么做彰显了神的作为。因为神是恩慈的。

《马太福音》5章45节:因为他叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人。

《诗篇》103篇10节:他没有按我们的罪过待我们,也没有照我们的罪孽报应我们。

《以弗所书》4章32节:并要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如神在基督里饶恕了你们一样。

所以,基督徒若这样行事为人,就展现了神的属性。

第二,就是基督徒的心在神里面已得到了满足,他们不会被报复、自高、贪财或渴望地上的保障所驱使。

神是我们的宝藏,他让我们完全心满意足,所以我们不再因为自己的需求和不安全感来对待我们的敌人,而是因着神令人满足的荣耀而善待仇敌。

《希伯来书》10章34节:“……并且你们的家业被人抢去,也甘心忍受(即不作反击),知道自己有更美、长存的家业”。我们的报复冲动之所以能被移开,是因为我们深信这世界不是我们的家,而神是我们绝对可靠的、全然满足的奖赏。

在爱仇敌的两个原因里,我们看到一件重要的事,就是神的真实被展现出来——他是一位满有慈爱、荣耀、完全令人心满意足的神。

我们恩慈待人的根本原因,是我们要荣耀神,向他人见证神的伟大。

 

5月11日 进入正餐

你们要尝尝主恩的滋味,便知道他是美善。(诗篇34:8

如果你说你从未尝过神的荣耀,那我要对你说,其实你已经品尝过很多他的开胃小菜了。

你曾仰望天空吗?你曾被拥抱吗?你曾坐在篝火旁吗?你曾在树林中漫步,静坐湖边,躺卧在吊床上吗?你曾在炎日中享用你最喜爱的饮料或美食吗?

每个欲望都吸引我们要尝着天国的荣耀,有的吸引是敬虔的,有的吸引是扭曲的。

你说你从未尝过神的荣耀。但我说,你已经品尝了那开胃小菜。现在请进入正餐吧。

你已经看见主体的影子,现在来注目主体本身吧。你曾在温暖的日光中漫步,现在回头注视那发光的太阳吧。你已处处听见神荣耀的回响,现在把你的心与那荣耀的源头连接起来吧。

为你的心调音的最佳之处就在耶稣基督的十架前。《约翰福音》1章14节:“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典,有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光”。

如果你想得见神荣耀的极致,那就注视福音书中的耶稣基督吧,尤其是耶稣基督的十字架。这会使你集中你的目光,调整你的心,唤醒你的味蕾,这样你就会处处看到、听见、尝着这位真神的荣耀。

这就是你被创造的目的。我恳切地劝勉你:不要浪费自己的生命。神创造你是为了让你认识他的荣耀,让你倾尽全心、超乎一切地追求认识他的荣耀。

 

5月10日 神名下的百姓

刚才西门讲述了神当初如何眷顾外族人,从他们当中拣选人归在祂的名下。(使徒行传15:14,当代译本)

在推动教会实践宣教使命时,再怎么强调宣教的核心是为了神的名都是应当的。

在《使徒行传》第十章中,彼得在异象中看到不洁之物,但是神说他已经洁净了它们,神以此异象教导彼得要向外邦人和犹太人传福音,这大大地翻转了彼得的世界,他回到耶路撒冷向其他使徒说,这一切都是神为了自己的名大发热心的缘故。我们知道这一点是因为《使徒行传》15章13至14节中,雅各总结了彼得的话:“弟兄们,请听我说。刚才西门讲述了神当初如何眷顾外族人,从他们当中拣选人归在他名下。”

彼得说神的旨意是要拣选一群归在他名下的百姓,这一点也不令人惊奇,因为主耶稣在几年前就用一个难忘的教导激励过彼得。

你还记得吗,就在一位年轻财主拒绝跟随耶稣离开之后,彼得对耶稣说:“你看,我们已经撇下一切跟从你了(不像那财主一样),将来会有什么奖赏呢?”耶稣以温柔的责备回应他说,当你为了人子的名而活的时候,没有什么是最大的牺牲。《马太福音》19章29节记载:“凡为我的名撇下房屋或是弟兄、姐妹、父亲、母亲(有古卷添“妻子”)、儿女、田地的,必要得着百倍,并且承受永生”。

这个真理很容易理解,神正在以他的全能和喜悦达成一个普世性的目标,这个目标就是要从各族、各方、各国中招聚一群归到他名下的百姓(参见启示录5:97:9),他为了自己在万国中的名声有着永不枯竭的热情。

所以,当我们为了神的名的缘故,连于神的热情,愿意放弃世俗的安逸,以神的普世性目标为目标时,神因自己的名所投入的全部能力就覆庇我们,我们纵使遭遇再多的磨难,也不可能失败(参见使徒行传9:16罗马书8:35-39)。

 

5月9日 爱神的含义

神啊,你是我的神,我要切切地寻求你;在干旱疲乏无水之地,我渴想你,我的心切慕你。我在圣所中曾如此瞻仰你,为要见你的能力和你的荣耀。(诗篇63:1-2

唯有神才能使大卫的心得满足,大卫是合神心意的人,这正是我们被创造本来的样式。

爱神的本质就是在神里面得到满足──在神里面!

爱神包括遵行他的一切诫命,包括相信他的所有话语、感谢他的所有恩赐,不过爱神的本质是完全以他为乐,而且只有如此享受神才能完全地尊荣神,我们的神配得一切的尊荣。

我们从圣经和直觉上都知道这一点。当我们被人服侍时,一种是出于责任约束的爱,一种是出于关系中喜悦的爱,哪一种爱会让你感受到自己最被重视呢?

我的妻子感受到自己最被重视是当我说“和你在一起让我很开心”的时候,我的快乐是对她的美好回应。对神也是如此,当我们以神为最大满足的时候,他就在我们里面得到最大的荣耀。

我们当中并没有人在神里面享受完全的满足,我的心常因失去属世安逸而失落,为此我时常忧愁。但是我已经尝过主恩的滋味,因着神的恩典,我现在已经认识永恒喜乐的泉源。

因此,我喜欢花时间吸引身边的人进入喜乐,直到他们跟我一同说:“有一件事,我曾求耶和华,我仍要寻求:就是一生一世住在耶和华的殿中,瞻仰他的荣美,在他的殿里求问。”(诗篇27:4

 

5月8日 喜悦神的诫命

我的神啊,我乐意照你的旨意行……(诗篇40:8

从神而生的人,如何把神的诫命视为喜乐,而不是负担呢?

在《约翰一书》5章4节中,使徒约翰说:“因为凡从神生的,就胜过世界;使我们胜了世界的,就是我们的信心”。换句话说,从神而生的人,因着信心,就胜过世界,不把神的诫命当作重担。这也可以在《约翰一书》5章1节中得到印证:“凡信耶稣是基督的,都是从神而生”。

信心是我们从神而生的凭据,我们不是因为决定信主而使自己重生,是神使我们重生进而使我们愿意相信,正如彼得在他的第一封书信《彼得前书》1章3节中说:“神重生了我们,叫我们有活泼的盼望”。我们的活泼盼望,或者说是对神未来恩典的信心,是神透过重生我们所做的工。

所以,当约翰说:“凡从神生的,就胜过世界”,他接着说:“使我们胜了世界的,就是我们的信心”。我认为他的意思是,神重生了我们,使我们胜过这个世界,世界是指不愿意遵行神诫命的罪性。重生使我们拥有信心胜过试探,使我们喜悦神的诫命,而不是排斥神的诫命。

所以,是信心使我们胜过了对神和神的旨意与生俱来的敌意,也使我们能自由地遵行神的诫命,让我们和诗人一同说:“我的神啊,我乐意照你的旨意行”(诗篇40:8)。

 

5月7日 不必为神工作

耶和华的眼目遍察全地,要显大能帮助向他心存诚实的人。(历代志下16:9

神在世上寻找什么?寻找助手吗?不!福音不是“招工广告”,也不是对基督徒服侍的呼召。

神不是来寻找人为他工作,耶和华的眼目遍察全地,要显大能帮助向他心存诚实的人。

那么神到底向我们要什么?这绝非如我们曾经想象的那样。《诗篇》50篇9至12节记载神谴责以色列人带来太多祭物:“我不从你家中取公牛……因为树林中的百兽是我的……我若是饥饿,我不用告诉你,因为世界和其中所充满的都是我的”。

不过,我们有什么可以献给神,才不会让他万主之主的地位被贬低呢?

有的,那就是我们的忧虑。

这其实是一个命令,《彼得前书》5章7节:“你们要将一切的忧虑卸给神”,神喜悦从我们这里收取任何彰显我们全然信靠以及他完全供应的事物。

基督信仰是使人得医治的信仰,病人不需要服务医生。病人相信医生会开好药方,登山宝训就是我们最大的医生开给我们的药方,而不是终极雇主给我们的职位说明。

我们的生命不依赖于为神工作,《罗马书》4章4至5节:“作工的得工价,不算恩典,乃是该得的;惟有不作工的,只信称罪人为义的神,他的信就算为义”。

工人得到的不是恩典,是工价。如果我们得到的是称义的恩典,我们就敢不作工。在这件事上,神才是整个救赎计划的工人,他得到的是身为施恩者的荣耀,而不是我们服事的益处。

 

5月6日 真认识带来大喜乐

众民都去……大大快乐,因为他们明白所教训他们的话。(尼希米记8:12

只有一种喜乐能反映出神是我们的至宝,只有一种喜乐能彰显出荣耀神的爱,这种喜乐根植于对神的真实认识。我们的认知很有限、很不足,所以我们的喜乐也只是神真实荣耀的可怜回声。

《尼希米记》8章12节记载了以色列人的经历,很好地说明了荣耀神的喜乐如何发生在神百姓的心中。以斯拉对他们宣读神的话,利未人也讲解了,然后众人离开后“大大喜乐”。

他们大大喜乐是因为他们明白了神的话。

当神的话向我们开启的时候,我们大多数人都曾尝过喜乐在心中燃烧的滋味(参见路加福音24:32)。

耶稣两次说到他教导门徒是为了他们的喜乐:

《约翰福音》15章11节:“这些事我已经对你们说了,是要叫我的喜乐存在你们心里,并叫你们的喜乐可以满足”。

《约翰福音》17章13节说:“我还在世上说这话,是叫他们心里充满我的喜乐”。

我们在神的话语中主要看到的是神自己,他献上自己,让我们能认识他,以他为乐。《撒母耳记上》3章21节说:“耶和华又在示罗显现,因为耶和华在示罗藉着他的话向撒母耳启示自己”(新译本)。

关键的一点是如果我们的喜乐要反映出神的荣耀,这喜乐就必须从神是何等荣耀的真认识中流露出来。我们若要以神为乐,就必须真正地认识他。

 

5月5日 喜乐的七个来源

我们在一切患难中分外地快乐。(哥林多后书7:4

使徒保罗不平凡的地方在于当事情不顺利的时候,他的喜乐还能难以置信地持续。

这样的喜乐到底从何而来?

首先,喜乐来自于耶稣的教导,《路加福音》6章22至23节:“人为人子恨恶你们……当那日,你们要欢喜跳跃,因为你们在天上的赏赐是大的”。如果你为了耶稣的缘故受苦,你在天上的赏赐是大的,而且永生远比今生长得多。

第二,喜乐来自于圣灵,而不是我们自己的努力、想象或家庭教养。《加拉太书》5章22节:“圣灵所结的果子,就是……喜乐”,《帖撒罗尼迦前书》1章6节:“你们在大难之中蒙了圣灵所赐的喜乐,领受真道”。

第三,喜乐来自于神的国度。《罗马书》14章17节:“因为神的国不在乎吃喝,只在乎公义、和平并圣灵中的喜乐”。

第四,喜乐来自于信心,相信神使我们喜乐。《罗马书》15章13节:“但愿使人有盼望的神,因信,将诸般的喜乐平安充满你们的心”,《腓立比书》1章25节:“就知道仍要住在世间,且与你们众人同住,使你们在所信的道上又长进、又喜乐”。

第五,喜乐来自于看见并认识耶稣是主。《腓立比书》4章4节:“你们要靠主常常喜乐”。

第六,喜乐来自于主内弟兄姊妹,他们努力地帮助我们专注于喜乐源泉,而非充满谎言的环境。《哥林多后书》1章24节:“我们……乃是帮助你们的快乐”。

第七,喜乐来自于苦难对成圣的促进。《罗马书》5章3至4节:“不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望”。

如果我们还不像保罗那样喜乐,保罗劝勉我们要像他那样喜乐,《哥林多前书》11章1节:“你们该效法我,像我效法基督一样”。对于我们大多数人来说,这是一个恳切祷告的呼召,这是一种超自然的生命。

 

5月4日 危险的动机

谁是先给了他,使他后来偿还呢?因为万有都是本于他,倚靠他,归于他。愿荣耀归给他,直到永远。罗马书11:35-36

谈到顺服的时候,感恩可能是一个危险的动机。这像是从欠债者的角度说话,比如:“看看神为你做了多少?难道你不应该出于感恩,也为他做许多事吗?”或是“你的生命和所有的一切,都是你欠神的,你对神又回报了多少?”

对于这种的动机,我至少有三个问题:

第一,偿还神赐给我们的所有恩典是不可能的。我们甚至无法开始偿还,《罗马书》11章35至36节说:“谁是先给了他,使他后来偿还呢?”答案是:没有人!“因为万有都是本于他,倚靠他,归于他。愿荣耀归给他,直到永远。”我们不能偿还神,因为他已经拥有我们所能给他的一切。

第二,就算我们能够成功地偿还神赐给我们的所有恩典,我们也只能成功把恩典变成一笔交易。若是我们能够偿还神的恩典,那这就不算是恩典。如果有人想请你吃晚饭来表达对你的爱,而你在晚饭结束后表示下周会回请作为报答,那么你就是用一笔交易来抵消这个恩典。神并不喜悦自己的恩典被抵销,他喜悦因着恩典他的名得荣耀(参见以弗所书1:61214)。

第三,如果把感恩当成顺服的动机,我们容易忽略对神未来恩典的信心的重要性。感恩是回顾过去已得到的恩典,并对神充满感谢。信心是满心盼望神在未来所应许的恩典,《希伯来书》11章1节说:“信就是所望之事的实底”。

以相信未来恩典为顺服的动机,才能让基督徒保有顺服的美好品格。顺服的动机不在于偿还神的恩典,也不在于把恩典变成交易,顺服的动机应该是相信神,相信神在未来会赐下更多恩典,这将神无穷无尽的爱与能力彰显出来。信心的根基是神的应许,《约书亚记》1章9节记载,神对约书亚说:“你无论往那里去,耶和华你的神必与你同在”,因着相信神的应许,约书亚勇敢地顺服,成功地进入了迦南美地。

 

5月3日 如何祈求赦免

……神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪……(约翰一书1:9

我记得神学院的一位教授说过,要检验一个人的神学,最好的方法就是观察神学对他的祷告有什么影响。

从我个人的经验来看,这再真实不过了。娜薇(Noël)和我刚结婚的时候,我们就养成每天晚上一同祷告的习惯。我注意到,那些对我的神学产生最深刻影响的圣经课程大大地改变了我的祷告。

在那一段日子里,最重要的改变可能就是,我学习到以神的荣耀为根基,在神的面前陈述我的情况。从“愿人都尊你的名为圣”开始,到“奉主耶稣基督的名祷告”结束,都代表着神的名、神的荣耀是我所祷告的每一件事的目的与根基。

当我学习到,祈求赦免的祷告不单单基于祈求神的怜悯,也基于祈求神的公义,就是圣子耶稣基督在十字架上替我们受死所满足的公义的时候,若大的力量就进入我的生命中!正如《约翰一书》1章9节所说:“神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪”。

与旧约圣经比较,所有罪得赦免的基础在新约圣经中更清楚地揭示出来,但是,神因自己的名赐下应许的基础却从未改变。

保罗在《罗马书》3章25至26节中教导我们,神使耶稣基督成为赎罪祭,让人因相信耶稣基督的宝血就可以得蒙赦免。这是为了显明神的义,因为他用忍耐的心宽容人过去的罪,好在现今显明他的义,使人知道他是公义的,他也称那信耶稣的人为义人。

换句话说,耶稣基督只一次献上自己,为罪人死,神就单单因为耶稣基督的缘故宣告有罪的人无罪,这使神看起来并不是公义的。但事实上,当耶稣以这样的方式替罪人死的时候,“因耶稣的缘故”的赦免与“因神的名的缘故”赦免是一样的。

 

5月2日 神持续显明他的爱

惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。(罗马书5:8

请注意:在这里“显明”原文用的是现在时态,而“死”原文用的是过去时态。

现在时告诉我们“显明”是一个持续进行的动作,在今天、明天都会一直发生。

而过去时的“死”代表着基督的死是仅有一次的事件,不会再重复发生。《彼得前书》3章18节说:“因基督也曾一次为罪受苦(“受苦”有古卷作“受死”),就是义的代替不义的,为要引我们到神面前。”

保罗为什么要用现在时态的“显明”?我本来以为保罗会这么说:“惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在那时(过去时)向我们显明了。”难道不是基督的死显明神的爱吗?这个显明难道不是发生在过去吗?

保罗在前面几节给了我们线索,《罗马书》5章3至5节:“患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望,盼望不至于羞耻。”

换句话说,神带领我们经历每一件事的目的都是让我们心存盼望,让我们在一切的患难中毫不动摇地心存盼望。

但我们如何做到呢?

保罗在《罗马书》5章5节中回答:“因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里。” “浇灌”原文的动词时态是过去时,神的爱已经“浇灌在我们心里了”,指的是神的爱在过去,就是在我们信主时,就已经浇灌在我们的心中,而且从神而来的爱至今仍然充满我们的心。

神赐下他的独生爱子,为我们的罪死在十字架上,以此来显明他对我们的爱,这是发生在过去的事。但神也知道我们要生出忍耐、老练与盼望,就要在当下也就是今天、明天中真实地经历那份发生在过去的爱。

所以,神的爱不只是显明在各各他,在今天借着圣灵他仍持续地显明他的爱,他打开我们的心灵的眼睛,让我们见证体验十字架的荣耀,他也应许我们:没有任何事物能叫我们与神的爱隔绝,这爱是在我们的主基督耶稣里的(参见罗马书8:39)。

 

5月1日 不再是污秽衣服

我们都像不洁净的人,所有的义都像污秽的衣服;我们都像叶子渐渐枯干,我们的罪孽好像风把我们吹去。(以赛亚书64:6

事实上,因为神的眼目清洁,不喜悦任何一点儿罪,所以我们触犯律法中的任何一条都与神的完全圣洁相抵触,我们不可避免要受审判(参见哈巴谷书1:13雅各书2:10-11)。

但是在旧约中,引人灭亡的并不是在义上不能完全,而是不信靠神的仁慈应许,对于今天的我们而言也是一样。他们不相信有一天神会赐下一位救主,这位救主将会使百姓披戴从他而来的完全的义,也就是《耶利米书》23章6节和33章16节中所说的“他的名必成为耶和华我们的义”。而圣徒们深知他们怎样得蒙救赎,也深知这信心是顺服的钥匙,而顺服是这信心的凭据。

当有人提到唯一有价值的义是基督加在我们身上的义时,这很容易令人困惑。显然,称义并不是基于我们自身的义,而是单单基于基督加给我们的义。但有时,人会草率地提到人所行的义都是不敬的,好像没有神所喜悦的事。

他们经常会引用《以赛亚书》64章6节——“我们都像不洁净的人,所有的义都像污秽的衣服”,这里说我们的义都像污秽的衣服,或者说是被污染的衣服。

但是从前后文来看,《以赛亚书》64章6节并不是说神的百姓所行的任何义都不为神所接纳,以赛亚所说的是假冒伪善的义,并不是真正的义。就在这一节的前面,以赛亚还说神认同并眷顾那些欢喜行义的人。

若耶稣基督的完全公义没有加在我们身上,神的百姓,无论是在耶稣钉死在十字架上之前或是之后,都没有一位能够被圣洁无瑕的神所接纳——这是真的,而且是千真万确的(参见罗马书5:19哥林多前书1:30哥林多后书5:21)。但是,这并不意味着神不会使那些“称义”的人顺服行出义来,而不是一件“污秽的衣服”。

事实上,神就是这样做的,这义在神是看为宝贵的,也是必须的。虽然这并不是我们称义的基础,我们称义唯一的基础是披戴耶稣基督的义,但这种义可以作为我们是神所称义儿女的凭据。