October 2021

10月21日 把人带到耶稣面前

  他先找着自己的哥哥西门,对他说:「我们遇见弥赛亚了。」(约翰福音一章41节)

人们可以在许多方面闻名于世。在一个邪恶的世代,挪亚以正直闻名于世。大卫是以合神心意闻名于世。彼得是以直率闻名于世。约翰是以耶稣所爱的门徒闻名于世。犹大是以出卖者闻名于世。保罗是以无畏的福音宣告者闻名于世。安得烈则是以带领人到基督面前闻名于世。

第一个被安得烈带领到耶稣面前的,是他自己的哥哥彼得。彼得一添加门徒的行列之后,即变成十二使徒的发言人,而安得烈则隐藏在幕后。最后,是彼得,不是安得烈跃升为耶稣最亲密的核心使徒。我们没有读到安得烈憎恶彼得,安得烈似乎以带人到耶稣面前为满足,而结局则让耶稣决定。

当初是安得烈查找这个带着饼和鱼的小孩,把他带到耶稣面前(约翰福音六:8~9);是安得烈把希利尼人带到耶稣面前,虽然希利尼人当时被虔诚的犹太人所憎恶(约翰福音十二:20~22)。圣经上没有记载安得烈曾经讲道、行神迹、写圣经中的一部书。他以带人到耶稣面前闻名。

安得烈是我们的好榜样。我们的工作不是把人变成基督徒,也不是要使他们认罪。使人做当做之事,不是我们的责任。我们的任务是带他们到耶稣面前,祂会在他们的生命中动工。这是耶稣的工作,我们只是带人到耶稣的面前。

 

10月20日 预备敬拜

  祂必坐下如炼净银子的,必洁净利未人,熬炼他们像金银一样;他们就凭公义献供物给耶和华。(玛拉基书三章3节)

敬拜的品质不是基于活动的本身,而是基于敬拜者的品格。教会可能误以为:音乐愈好、教会建筑愈宏伟、讲道愈感动人心、敬拜经验愈丰富,就有愈好的敬拜。但事实上,真诚的敬拜是由心灵生出的。如果与神的关系不健康,我们所做的事不过是宗教虚饰的外表。

  利未人是当代带领敬拜的领袖,他们的任务是为百姓献上祭品。神过去曾经宣告他们要以公义献祭。祂首先要以祂的火炼净他们,洁净他们的罪污。就算是教会全职事奉人员、负责教会圣工、并且参加敬拜仪式,都不能保证这些宗教的行为能够被神所悦纳。

  我们现在的倾向是着重于一些外在的事,来加强我们的敬拜。然而,敬拜真正的品质是基于敬拜的一群人。如果不肯让神先来洁净我们,我们的敬拜不会拥有祂的同在。如果没有一颗清洁的心,我们所献上的奉献不会被神所悦纳。参加宗教性的崇拜,并不能保证我们与神相遇。

  如果你不满足敬拜的品质,不要马上责怪环境,要先查看自己的心。允许神炼净你的心,直到讨神的喜悦为止。如此一来,你将能自由地敬拜祂,这是神本来要给予你的。

 

10月19日 这是你的生命

  因为这不是虚空、与你们无关的事,乃是你们的生命;在你们过约旦河要得为业的地上必因这事日子得以长久。(申命记三十二章47节)

有许多基督徒除了偶尔翻翻神的话语,找找当日可用的简练思想以外,生活中根本不读圣经,这是一件令人困惑难解的事。神的话语不仅是提供良好意见的来源、预防性的警告、或是鼓舞人心的思想,神的话本身就是生命!

  神聚集祂的以色列儿女们在应许地的边界,回顾他们曾经与祂一同经过的旅程。因为他们父母那一代不相信神的话,他们花了四十年的时间,漂流在荒漠里。因为不相信神的话,他们的父母在死前不得看见应许之地。即使那位敬虔的摩西,也很快就要离开他们。因为摩西曾经作出不敬畏神话语的事。他们其中很多人认识那些因不顺服神的话,而招致死亡的人。经过这么多年,神的话语成为以色列人生命中最重要的事。

  神命令祂的百姓,要把神的话记在心上,也要殷勤以神的话语教导自己的儿女,无论坐在家中或行路躺卧,都要谈论神的话语(申命记六:4-9)。神的话在祂百姓的日常生活中,必须占有独特的一席之地。

  我们对神话语的敬虔参谋,不只由言语,也由行为表达出来。花费许多时间研读人的话语,而非神的话语,即揭露出我们心灵的状态。公然漠视神的话语,就是拒绝生命的本身。顺服神的话语,是经历神要赐予丰盛生命的稳当之路。

 

10月18日 你亲眼去看

  我从前风闻有祢,现在亲眼看见祢。(约伯记四十二章5节)

约伯在他的时代是全地最正直的人。他十分敬虔,以至于主很高兴地把他指给撒但看(约伯记一:8)。然而,纵然约伯是如此深爱神,并且殷勤地顺服神的命令,他还是没能完全了解神。神曾经赐予约伯的祝福,并没有启示出神所有的本性。约伯非得经历一些逆境,才能理解神的某些物质。所以,主允许撒但用痛苦来试验约伯。

  虽然约伯失去所有,包括七个儿女,约伯发现神仍然与自己同在。虽然他面对最困难及令人困惑不解、难以想像的磨难,他领悟到神的智慧远远超过自己的聪明(约伯记四十二:1-4)。当约伯忍受那些感觉迟钝之友的质问时,他学习到,神是唯一完全可信赖的。约伯从极度痛苦中更深地认识神。最后,他承认自己过去风闻神,而今亲眼见神(约伯记四十二:5)。

  当你落在试炼中,神会向你显示自己的特性,是你从未看过的一面。你会经历到祂大能的同在安慰你。就像约伯一样,你会学习到,即使每个人遗弃你,神仍不离开你。当祂带你经过黑暗的时刻,你会更认识神。于是,你会亲身体验到神的特质,是你过去所风闻的。

 

10月17日 一个人的罪

 你起来,叫百姓自洁,对他们说:「你们要自洁,预备明天,因为耶和华——以色列的神这样说:以色列啊,你们中间有当灭的物,你们若不除掉,在仇敌面前必站立不住!(约书亚记七章13节)

诚如一个顺服神的基督徒可以成为其他人的祝福,一个基督徒的罪也可以伤害许多人。以色列百姓很快地进入应许之地。在进攻耶利哥城一役,他们曾经历超自然的胜利。他们继续往下一个要征服的目标迈进。出乎意料之外,他们居然在攻打小小的艾城时,被打得落花流水。他们向神求问失败的原因,神的回答揭露:他们当中有人未遵守祂清楚的命令,神不准他们私留任何耶利哥的战利品。一个人与其家人的不顺服,造成整个民族的气馁! 亚干以为自己可以暗暗地干下这件勾当,也不会影响任何人。神决定要让自己的百姓明白罪的毁灭性。一个不顺服的行动,使亚干与他的家人付出生命的代价。不但如此,这个不顺服的行动也导致同胞们打败仗,使许多无辜的军人被杀。他的罪已经严重地影响.其他人,阻拦别人得到神的祝福、能力与胜利。

  你的罪会影响其他人。不顺服神的选择,可能会使你的家人失去神的祝福;你的教会可能因你悖逆的行为,而失去神的大能:你的朋友们可能因你不正直的生活而受苦。你要努力地顺服神的每一句话,因为你不知道自己的不顺服,会如何影响周围的人。圣经上有应许,如果顺服神,你的生命会成为他人得福的管道(诗篇卅七:25~26)。

 

10月16日 永远不要太忙碌

  惟有一个撒马利亚人行路来到那里,看见他就动了慈心。(路加福音十章33节)

 若说有人能清楚了解「忙碌」会使自己远离神的事工,这是非耶稣莫属!他曾经提到一个譬喻,贴切地描写这个危险:某个犹太人在前往耶利哥的途中,被强盗攻击,被殴打到濒死的边缘,倒在路旁。首先,来了个祭司,后又来了个利未人,经过他。他们都是宗教领袖,当然会怜悯一个受伤的人!然而,他们急忙赶路,因为已经和人约好,没有时间停下来,径从他的身边走过。只有时间较充裕的人,才会停下来帮助这个受伤的人!最后,来了个撒马利亚人。撒马利亚人是被犹太人所鄙视的族群。这个撒马利亚人比任何人都有理由走开,不管这受伤的犹太人,毕竟犹太人是他的宿敌。然而,他宁可行程被拖延,因为有人需要他的帮助。

  我们很容易陷在忙碌当中,而漠视周围人们的需要。你的行事历可能被有意义的好事占满,以至于你没有办法帮助周围的人。神正在你的朋友、邻居、家人的身上动工。祂可能会要求你中断手上的工作,要你辅导他们。当你听到神要你停止手中的工作,去帮助人时,无论计划表的事情多么紧急,都不能成为你漠视神声音的藉口。如果生活太忙碌,以致不能够帮助你周围的人,求神重建你生活的优先顺序,好叫你不舍错失任何事奉祂的机会。

 

10月15日 灰心

  他说:「我为耶和华——万军之神大发热心;因为以色列人背弃了祢的约,毁坏了祢的坛,用刀杀了祢的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。」(列王纪上十九章14节)

事奉神可能是极富挑战性的!你可以奉献所有给神的圣工,却精疲力竭。这就是以利亚的写照。神才刚刚使用以利亚,让他吩咐火从天降,壮观地展现神圣的大能。然而,以利亚愉快的心情很快被死亡的威胁所替代,吓得赶紧逃跑保命。现在,他孤独一人,又累又灰心。

  神再次来到以利亚的面前。这一回,祂不是以火、大声响或壮观的形式出现,却是以低沉微小的声音向他说话。神的仆人累了,神安慰他。以利亚由定晴神的身上,转到定睛敌挡神的人身上。他让环境压垮自己,使他不能清楚神的意向,并且觉得好寂寞。所以,神鼓励他。神赐下以利沙作他的助手、朋友和同伴。

  神把以利亚挪开事工一阵子,让他能够休息,花些时间单独与神相处。当百姓们再看到以利亚的时候,他已经恢复精神,再次专心致力于神与神的圣工。

  如果你正被事工压得喘不过气,以至于不再定睛在神的身上.在埋首一堆待做之事中,要让神安慰你。聆听祂温柔的声音。祂会鼓励你,并且提供你所有的需要,预备你面对未来的挑战。如果祂需要把你由目前的事工挪开,祂会如此行的。祂也可能会安置一位朋友或同工,在你的身边帮助你,同负重担。神知道该如何激励你。让祂如此行在你的身上。

 

10月14日 胜利与失败

  仇敌起来攻击你,耶和华必使他们在你面前被你杀败;他们从一条路来攻击你,必从七条路逃跑。……耶和华必使你败在仇敌面前,你从一条路去攻击他们,必从七条路逃跑。你必在天下万国中抛来抛去。(申命记廿八章7、25节)

当以色列人预备进入应许之地时,神给他们一个选择:留心注意祂的声音、遵行祂的命令,并且经历连续的胜利;或是背离神、不遵行祂的话,并且一再经历严重失败。这是个容易的选择。而他们在战场上胜负的结局,明确地表明出他们的选择是什么。

  胜利的保证并不代表以色列人不需要束上盔甲、上战场,也不是指他们可以不付任何代价,就得到胜利。有时候,他们的敌人猛烈地攻击,战争反反复复、一再激烈地进行。然而,当以色列人亲密地与神同行,他们知道自己的努力将得到最后的胜利。

  神给我们的选择,与当时以色列人相同。若与祂同行及遵行祂的命令,祂会与我们站在同一边,保证我们必可战胜所面对的挑战。我们一定得面对战争,只要一直行在祂的旨意中,神应许我们会得胜利。然而,如果我们行事的抉择与神不相干,当然会被困难给压垮。诚如以色列人一样,事情的结局将明确地表明我们的选择是什么。如果你所经验的每个挑战都失败,你的心可能已经远离神了。要聆听神,遵行祂向你显明的旨意。不论遭遇何事,你会得到胜利的。

 

10月13日 没有秘密

  因为掩藏的事没有不显出来的:隐瞒的事没有不露出来被人知道的。(路加福音八章17节)

撒但狡猾的欺骗伎俩之一,就是让你自以为可以偷偷地背着别人做事,不让人知道。事实上,根本不是如此。圣经上强调,每一件在暗地里行的事,会在光明中被揭露。所以,在你动手做一些不诚实的事之前,要慎重地问自己:「我是否希望周围的人知道我在做什么?我是否希望神看到我加入这个行动?」

  知道神观看我们的所作所为,并且为自己所有的言行负责任,这会劝阻我们犯罪(哥林多后书五:10)。然而,我们可能已经远离神,以至于这项认知根本不能吓阻我们。神保证祂会公开揭露我们的罪行,因此,务必为言行举止所带给人的影响,负起责任来。我们所做的每一件事,最后都会在审判日显露出来。

  尽管如此,有些人相信自己可以犯罪,得罪神、得罪自己的家人、得罪自己的雇主、或是得罪自己的朋友,而永远不被察觉。神提供了一个防止人犯罪的保护措施:必然地公开揭发。圣经命令我们晓得黑暗的行为时,要揭发它们(以弗所书五:11)。身为基督徒的我们,要在这个世界作光,驱逐黑暗。罪恶不可能生存于基督徒的生活体验中,因为光不可能住在黑暗中。保证罪行不被显露的惟一方法,就是过无瑕疵的生活。

 

10月12日 敬虔与迫害

  不但如此,凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也都要受逼迫。(提摩太后书三章12节)

 活出敬虔的生命并不能够使你免受苦难。保罗说,你的生活愈是没有瑕疵,你愈有可能受逼迫。根据保罗所说:「只是作恶的和迷惑人的,必越久越恶,他欺哄人,也被人欺哄。」(提摩太后书三:13)当这个世界愈来愈沉溺于罪恶,世人会愈来愈无法忍受敬虔。黑暗不能忍受光;当你的生命愈加显出神同在的同时,你心里要有数,自己将面对黑暗的反对势力。你那像基督的性情会冒犯那些悖逆神主权的人。

  你可能最近才悔改,向着顺服神迈开新的一步。也许因为祂才刚嘉许你的顺服,你正期待能马上经历神的祝福。然而,你反而遇见反对势力。那些迫害甚至可能是从其他基督徒的误解而来。也许你顺服神,而你的行动还是受指责,没有人称赞你。

  如果你是真诚地跟随主,不要灰心。保罗警告那些想敬虔度日的人,会遭受逼迫。当这些事发生在你的身上时,不要惊讶。这个世界将神的儿子钉在十字架上,它当然也会敌视任何活在圣灵大能下的人。迫害可能是你基督徒生活的最佳明证。耶稣曾经警告,世人憎恨祂——世人的救主。所以,祂的门徒被误解或错待,是不可避免的(约翰福音十五:18)。

 

10月11日 灵性的预备

  她们去买的时候,新郎到了。那预备好了的,同他进去坐席,门就关了。(马太福音廿五章10节)

灵性的预备是没有代替品的。灵性的预备装备你面对意料之外的危险及良机。如果你尚未预备好,你将容易因生命中意外事件的发生,而受到伤害。

  耶稣曾经以一个比喻来教导这个真理。十个童女等待新郎的到来,好与新郎及新娘一起庆祝。其中五个童女已经为自己的灯,准备好足够的油,另外五位并没有准备好,所以她们仓促地跑出去买油。当她们离开的时候,新郎到了。那五个预备好的童女就与新郎一同进去房子里庆祝。等那五位买油的童女回来时,大门已经关上,她们无法进去一同庆祝。

  倘若危险临到时,你的灵性已经预备妥当,你就不用临时再拚命去与基督建立良好的关系,好帮助自己熬过这段死荫幽谷。倘若你突然有机会向未信者分享自己的信心,你会被装备好面对这个机会。倘若在崇拜时,你的灵性已经预备好,你绝对不会错过迎见神的机会。倘若你遇见一个心灵忧伤的人,你被圣灵充满,你将能提供更多的帮助。倘若你的生命已经建立了预防措施,你将不会被试探所引诱。

  基督徒失去许多经历神的机会,因为他们不愿意花时间与神建立关系。如果你尚未养成每日祷告读经的习惯,何不现在就开始呢?这么一来,你就预备好,可以面对人生的挑战。

 

10月10日 领袖与经理人

  耶和华对撒母耳说:「百姓向你说的一切话,你只管依从;因为他们不是厌弃你,乃是厌弃我,不要我作他们的王。」(撒母耳记上八章7节)

以色列从前是与众不同的国家,其它国家都有国王或统治者,而以色列的王是神自己!以色列百姓抱怨,想和其它国家一样有地上的统治者!读到这段历史时,我们很希奇他们的愚蠢,其实我们很容易犯同样毛病,选择自己的智慧高过神的领导。

  当今在领袖与管理的课题上有许多研讨。广为流传的教导是认为领袖要有异象,能为百姓或机构设立目标,让大家遵循;管理者的工作则是每日安排他手上所有的资源、财力。在基督徒的生活中,神是我们的生活、我们的家庭、我们教会的领袖。神设立方向,订立生活优先级,神也供应我们所需。我们是管理者,使用祂所赐的资源,做祂要我们做的事。

  在圣经中称领袖是「主」。主耶稣有权柄启示我们生活的方向。祂以主的身份订立我们的生涯规划,带领我们认识婚姻的伴侣,帮助我们设立每日作息的优先级。我们要做祂所赐予之灵魂体的好管家。祂是我们的一家之主,知道什么对孩子最好,也知道如何使婚姻坚韧。我们的责任是在祂带领我们建立基督化家庭时,要顺服祂。基督是教会的主,扩展教会是祂的责任。只有祂知道什么对教会最好,我们的任务是忠实地实行祂要我们执行的角色。

  不要愚昧地相信人类的智慧和人类的领导,就像那些以色列人一样。跟随主,并且单单地信任祂。

 

10月09日 神够用的恩典

  祂对我说:「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。」所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。(哥林多后书十二章9节)

  人类的能力是相信基督最强大的阻力。当倚靠自己的能力、机智和知识之时,我们以为自己不用靠神,就可以掌控任何处境。我们容易把问题分成两大类:一类是需要神的帮助,另一类是我们可以自己掌控的问题。

  保罗的个性相当顽固,并且拥有异常强壮的意志。当旅行到远方传扬基督的福音,他勇敢地面对愤怒的暴徒。他的前半生是以自己的能力事奉神。然而,当神得到他全心的专注,保罗必须学习去信赖神的能力,而不是自己的力量。

  保罗深受一根刺折磨(哥林多后书十二:7)。不管这是一根什么样的刺,它使保罗谦卑下来。他行过许多令人难以置信的神迹,甚至使死人复活,只是他无法挪去神给他的折磨。这个折磨使他倚靠神。世人曾经看到保罗如何靠自己的力量做事,这真使人恐惧!现在神要借着保罗的生命,施展祂的大能。当保罗自以为很有能力的时候,他忽略去倚靠神的力量。保罗在自己的软弱上,只好毫无保留地信任神。

  如果你自觉在某方面的能力很强,要小心!妨碍你信任神的,通常是你的优点,而不是你的缺点。神会带领你到一个极软弱的境地,这是让你能信任神的代价。不要轻看你的软弱,因为它会领你信任神的大能。

 

10月08日 相信神的智慧

  你去告诉希西家说,耶和华——你祖大卫的神如此说:我听见了你的祷告,看见了你的眼泪。我必加增你十五年的寿数。(以赛亚书卅八章5节)

基督教有个重要的原则,就是神所知道的一切比我们所知的多得太多了。神是全知的神。当我们正经历神的祝福时,很容易相信神知道如何做对我们最好。然而,当神容许我们生命中遭受疾病与痛苦时,我们可能会质疑祂的智慧。

  主告诉希西家王,他的寿命快要结束。神建议他要预备自己,面对死亡,并且安排后事,移交王权。希西家反而恳求延长寿命,求神免除他的死亡(以赛亚书卅八:3)。神爱那义人希西家,因着祂的恩典,加增他十五年的寿数。这十五年的寿命证明神的智慧远超过人的智慧。在他那被增加的年岁中,玛拿西出生了。他最后继承希西家的犹大王位。玛拿西统治了五十五年,是历代掌管犹大国最邪恶的国王(列王纪下廿一:1)。玛拿西鼓励全国拜偶像。他使自己的儿女经火,去祭拜可憎的偶像。在他统治的时候,流了许多无辜人的血,全国每个角落都忍受他残暴的统治。玛拿西的邪恶激起了神的愤怒,但玛拿西漠视神的警告。所有的苦难都是由玛拿西引起,如果希西家当初接受神原本在他生命当中的旨意,玛拿西王根本不会出生。除此之外,希西家增加的年岁导致犹大国最终被巴比伦人打败。

  希西家不愿意接受神的旨意,造成这么大的伤害。神知道什么是最好的。不论你的环境是顺利或艰难,你可以完全信赖神的引导。

 

10月07日 质问神

  那时,耶和华从旋风中回答约伯说:谁用无知的言语使我的旨意暗昧不明?你要如勇士束腰;我问你,你可以指示我。(约伯记三十八章1~3节)

 由人的角度来看,约伯是个义人,他不应该遭受如此的痛苦。他过着无可指责的生活,并且彻底遵守神吩咐的每条律法。当他遭受到极大的磨难时,他困惑地向神质问为何让他遭受苦难。神从旋风中回答约伯。神一开口,约伯就领悟到自己不应该质疑神的智慧。神对着约伯问了好些令他恍然大悟的问题:「我立大地根基的时候,你在哪里?当我划定海洋的界线时,你在哪里?我安置星宿的时候,你在哪里?」神的问题使约伯的态度谦卑下来,神的问题也提醒他,他的智慧根本无法与神的智慧相提并论。

  当神结束所问的问题,约伯回答:「谁用无知的言语使祢的旨意隐藏呢?我所说的是我不明白的;这些事太奇妙,是我不知道的。」(约伯记四十二:3)在困惑沮丧时刻,约伯曾经挑战神的智慧。神坚决地提醒约伯祂仍掌权,这个答案对约伯已然足矣。我们不清楚约伯是否知道自己曾是宇宙注视的焦点。也许约伯不曾理解到,他的经验使神在面对撒但的挑战时得到荣耀(约伯记一:8~12)。但是,约伯知道神的智能是毫无瑕疵,就心满意足了。

  你有时候可能不明白,为什么慈爱的天父会容许你遭遇这些苦难。你可能会质疑神引导你人生方向的智慧。要学习约伯。回顾全能神可畏的能力与智慧(约伯记卅八至四十一章)。要有信心,同样的这位神正引领你前面的道路。

 

10月06日 祷告改变你

  倘或祢肯赦免他们的罪……不然,求祢从祢所写的册上涂抹我的名。(出埃及记卅二章32节)

 祷告不是要改变神,乃是要改变我们。祷告不是要神来祝福我们的活动。更确切地说,祷告带我们进入神的同在,昭示我们祂的旨意,并且预备我们顺服祂。

  摩西登上西乃山,待了四十天与神交通之后,神告知他以色列百姓所做的恶事(出埃及记卅二:7)。在神透露事实给摩西之前,他不知道百姓们危急的情况,也没有领悟到神对他们的审判已迫近。当神让摩西了解事情的前因后果,摩西对百姓产生热爱怜悯之情,就像神的感受一样。摩西变得愿意为那些硬着颈项的顽梗百姓牺牲性命。摩西为百姓献上一个令人感动、无私的祷告,他愿意自己的名字从神的生命册上被涂抹掉,来换取神对百姓的赦免。在摩西与神共处的时刻,神已经为祂的百姓塑造了一位代祷者。

  神会在你的祷告时光,软化你的心,改变你人生的方向。当你为其他人代祷,圣灵会在你的心里动工,使你对他们拥有的热爱怜悯之情,就与神对他们一样(罗马书八:26~27)。如果

 

10月05日 凡物都洁净

  在洁净的人,凡物都洁净;在污秽不信的人,什么都不洁净,连心地和天良也都污秽了。(提多书一章15节)

 你的生活会表达出你心灵的状态。你的态度、你所说的话及你的行为,会明显地透露你心灵的实况。耶稣说,你要先除去自己眼中的梁木,才能清楚看到其他人(路加福音六:42)。如果你的视线被罪挡住,就没办法正确地看人。

  当你的心是纯洁的,你会不含任何敌意地面对生活。你不会质疑周遭人作事的动机,也不会怀疑别人话语的真实性,你不会找人错处。相反地,你会看到人的优点,找到值得赞许之处。你并不是变得轻信他人,容易受骗,而是你追寻美善之事,而非邪恶之事。如果你是纯洁清心的,你将会以神的眼光看其他人(马太福音六:22)。

  如果你的心玷污,你所参与的每一件事似乎都败坏了。你会假设别人有邪恶的动机,因为你知道同样的情况下,你会如此行。你怀疑别人说话的真实性,因为你自己常说话骗人。你会被邪恶的人事物所吸引。

  你是如何看待其他人所说的话和行为?你是否爱批评、挑剔他们?你是否爱论断人?若是如此,求神洁净你的心。一旦祂洁净你的心,你将可以自由地以神的眼光看待自己与其他人。

 

10月04日 属灵的乐观

  大卫对非利士人说:「你来攻击我,是靠着刀枪和铜戟;我来攻击你,是靠着万军之耶和华的名,就是你所怒骂带领以色列军队的神。今日耶和华必将你交在我手里。」(撒母耳记上十七章45~46节上)

大卫肯定是个乐观主义者!不管自己的环境如何,他总是看到神的作为!悲观主义者则是专注于问题,陷入苦思事情不得成功的原因。当乐观者看到那些相同的问题时,他们以神同在的角度来看这些问题。

  当大卫遇见歌利亚时,他只是个年轻的孩子,而歌利亚是作战经验丰富的战士,甚至连最勇敢的以色列军人都惧怕他。当大卫预备这场战役,他看到歌利亚是个巨人。他听到歌利亚狂妄自夸及奚落的骂阵,他不能不注意到敌人的武器:一把刀、一个盾牌和一把标枪。大卫并非毫无准备地闯进战场,他准备了五颗光滑的石子作武器,预备以发射五颗石子的机会,让神赐给他胜利。大卫准备好迎接神的胜利,不管这是一场轻松的仗,或是难缠的战役。

  乐观的人不会忽略事情的困难,他们敏锐地察觉这些困难。然而,确知神同在阻止他们灰心丧胆。我们不可能拥有神的同在,又同时作个悲观主义者!

  大卫与歌利亚的事件,生动地描述出基督徒信心的源头一一不是靠我们的才干、力量或智谋,乃是靠大能神的能力。如果专注在自己的对手和眼前苦恼的问题,它们看起来似乎会很庞大。但当我们专注在神的身上,将会以合宜的角度来看自己的处境,并且肯定在神凡事都能(腓立比书四:13)。

 

10月03日 与软弱者同软弱

  有谁软弱,我不软弱呢?有谁跌倒,我不焦急呢?(哥林多后书十一章29节)

 基督徒不应离群索居。我们犯罪会影响整个教会。当一位弟兄或姊妹遭受痛苦时,我们也受到影响。我们并非被呼召作隐居的基督徒,而是成为祭司国度的一员(彼得前书二:9)。

  当哥林多的信徒灵性软弱的时候,要保罗无动于衷是不可能的事。当他得知有假教师绊倒哥林多信徒的信心,保罗义愤填膺。他告诉哥林多教会的弟兄姊妹,要与喜乐的肢体同欢乐,与哀恸的肢体同哀哭(哥林多前书十二:26)。我们彼此相依,这会影响每一件我们所做的事。耶稣说,当我们开口祷告,要以「我们的天父」开始(马太福音六:9)。我们做的每一件事,都要以基督徒伙伴为念(哥林多前书十四:12)。

  你可能全神贯注于自己灵性的成长,以至于没有参与教会的事工。你可能太专注于神在自己国家的作为,而忽略世界其它国家的基督徒所面对的痛苦与迫害。如果你完全不受周围其它信徒的喜怒哀乐所影响,你可能对神的百姓逐渐冷漠无情了。

  求神赐给你对基督徒伙伴们有负担,使你了解他们的需要,为他们祷告,并且调整自己的生活,以配合神在他们生命的作为。

 

10月02日 当祂祷告时

  众百姓都受了洗,耶稣也受了洗。正祷告的时候,天就开了,圣灵降临在祂身上,形状彷佛鸽子;又有声音从天上来,说:「祢是我的爱子,我喜悦祢。」(路加福音三章2l~22节)

 基督徒最伟大的时刻,是经由祷告而来的。当耶稣祷告时,天开了,圣灵降在祂的身上。在五旬节那一天,门徒群集在一起祷告,圣灵降临在他们身上(使徒行传一:14,二:1)。五旬节过后,门徒在一起祷告,他们祷告的地方大大被震动,他们放胆在整个城市宣告福音(使徒行传四:31)。

  祷告并不是努力工作的代替品——祷告本身就是工作!要让神在我们的生命中或借着我们的生命作工,祷告是惟一的办法。当我们祷告并且全心注意神的时候,我们会变得愿意让自己的生命更合乎神的心意。当我们匆忙地投入下一个任务时,神不会以祂的大能装备我们!如果对神的话不以为意,圣灵不会给我们足够能力的。在祂以祂的灵,大能地同在、充满我们时,祂需要我们全心注视祂。

  若要学习如何祷告,当以基督为榜样。耶稣的祷告不见得都被应允,然而,祂每个祷告总是蒙垂听,并且总是蒙回应(马可福音十四:36;希伯来书五:7)。如果不能感受到圣灵在你身上的大能,你可能花在祷告的时间不够长。也许你正追求自己行事历上的活动,而不是寻求天父的旨意。也许你在神的回答临到之前,就放弃了祷告。如果你愿意持续地祷告,求神的国降临。神会在你身上作工,诚如祂在耶稣和门徒身上所作的工。

 

10月01日 痛苦的提醒

  但有些犹太人从安提阿和以哥念来,挑唆众人,就用石头打保罗,以为他是死了,便拖到城外。(使徒行传十四章19节)

 神使用许多方法使我们断念不再犯罪。其中一个方法是为我们安排能提醒我们的事物,使我们永远不会悖逆祂。在保罗改变信仰成为基督徒之前,他理所当然地自认在神面前是公义的。实际上,保罗根本失去判断力,他逮捕基督徒并执行判决,好讨神喜悦!当保罗看司提反因信仰而残忍地被谋杀时,他的心是那么地盲目,不明白神的旨意。当时保罗的心很冷酷,甚至决定要捉拿其他的基督徒。

  在新约中,曾记载两处用石头打人的事件,值得我们注意的是:一次是打司提反,一次是打保罗。神容许保罗像司提反一样被石头打,这是偶然发生的事件吗?神当然早已赦免保罗当初有分于杀害司提反的行为,然而,神也留给他一个提醒,不叫他忘掉当初因为骄傲自负所犯的错误。如果骄傲曾经一度使保罗视而不见神的心意,骄傲可能会再次拦阻保罗。也许保罗「身上的那根刺」,就是被石头击打的后遗症。这对保罗和其他人来说,可能是那可怕罪行所造成的后果,也是一个显而易见的提醒。

  神是绝对公义的。祂爱,祂赦免,但祂绝不妥协自己的公义。神独特地对待每一个人。祂使用我们的经验,教导我们认识祂。神会赦免我们的罪,也会严厉地提醒罪恶丑陋的一面。让我们感谢神,因祂的大爱,愿意提醒我们罪恶在生活中所带来毁灭性的结果。