February 2024

2月23日 遭受逼迫的特殊时刻
约翰·派博

你们若为基督的名受辱骂,便是有福的,因为神荣耀的灵常住在你们身上。(彼得前书4:14

当今世界有许多基督徒并不知道相信基督会遭遇威胁生命的逼迫。我们已经习惯没有这样的逼迫,不受逼迫好像才是正常的。

正因为这样,当逼迫临到的时候,我们的第一反应通常是生气。但是,生气可能是一个信号,表明我们已经忘记了自己作为客旅和寄居者的身份。《彼得前书》2章11节说:“亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。”

或许,我们已经过于融入这个世界。我们不像保罗那样切切等候基督,《腓立比书》3章20节说:“我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。”

我们当中很多人需要被提醒,《彼得前书》4章12节说:“亲爱的弟兄啊,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪(似乎是遭遇非常的事)。”

持枪歹徒瞄准你并质问:“你是基督徒吗?”你有没有想过在火炼般试验的最后关头自己会怎么做?我要分享给你一句经文,这句经文会带给你希望,让你比想象中做得更好。

《彼得前书》4章14节说:“你们若为基督的名受辱骂,便是有福的,因为神荣耀的灵常住在你们身上”。这是来自彼得的鼓励,当你遭遇逼迫时,无论是侮辱还是死亡的威胁,都会有“神荣耀的灵住在我们身上”。这难道不是说,神会在危难时刻赐予特别的帮助给那些因信主而受逼迫的人吗?

我的意思不是当我们遭受其他苦难时,神会不管我们。我只是指,彼得特意在这里说那些“为基督的名”而受苦的人会经历“神荣耀的灵”特别地“住在”他们身上。

 

2月22日 领受他的丰满恩典

约翰·派博

从他丰满的恩典里,我们都领受了,而且恩上加恩。(约翰福音1:16

上周主日礼拜之前,一些代祷的弟兄姊妹为着我们的信心、双子城(Twin Cities)的教会和国家献上祷告,其中有一个弟兄祷告时说到《约翰福音》1章14至16节

“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典,有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光……从他丰满的恩典里,我们都领受了,而且恩上加恩。”

对我来说那是一个主显现的时刻。在那一刻,神“从他丰满的恩典里”赐给我“丰满”这个词,它不寻常地打动了我。我真实地感受到“丰满”这个词所承载的基督里的丰满。我感受很奇妙,是的,我确实领受到了从基督丰满的恩典而来的“恩上加恩”;而且,就在那一刻,我正在领受恩上加恩。那一刻,我觉得能整个下午坐在主的脚边,或者阅读《圣经》来感受他丰满的恩典涌流就是最美好的。

为什么丰满的恩典对我有这么大的影响?为什么直到现在“丰满”这个词还在不同寻常地影响我?在某种程度上,因为:

……是道的丰满恩典浇灌我,道与神同在,道就是神(参见约翰福音1:1-2),其实道的丰满恩典就是神的丰满恩典——这是一种神圣而无限的丰满;

……是道成了肉身,临到我们之间,并用他丰满的恩典——一种可以领受的恩典伴随我们;

……当道以肉身的形式出现时,他的荣耀就显现了,他的荣耀是丰丰满满的;

……道是天父的独生爱子,我所领受到的神圣、丰满的恩典不仅是出于神,而且是通过神来领受的;神没有差派天使,而是差派他的独生爱子来传递他丰满的恩典;

……神的独生爱子的丰满就是恩典的丰满——我不会被这些恩典淹没,而会因着这丰满的恩典凡事蒙福;

……丰满的恩典同时也是丰满的真理——我不是靠无视真理的奉承来领受恩典,神的恩典扎根于岩石般坚固的真理事实之中。

 

2月21日 我们的仆人耶稣

约翰·派博

因为人子来,并不是要受人的服侍,乃是要服侍人,并且要舍命,作多人的赎价。(马可福音10:45

主耶稣不仅在世时是属他之人的仆人,当他再来时也是我们的仆人。《路加福音》12章37节说:“主人必叫他们坐席,自己束上带,进前侍候他们。”

不但如此,他现在就是我们的仆人。《希伯来书》13章5至6节记载着“主曾说:‘我总不撇下你,也不丢弃你。’所以我们可以放胆说,‘主是帮助我的,我必不惧怕,人能把我怎么样呢?’”

我们说基督曾经是、现在是、将来永远是属他之人的仆人,这是否贬低了复活的基督呢?倘若我们以为仆人就是指“服从命令的人”,或者我们认为自己是他的主人,那就可以了。这就是贬低基督了;但是,说我们是软弱穷乏的,那就不是贬低基督了。

当我们宣称唯有基督的服侍才能满足我们最深的需要时,我们就没有贬低他。

我们宣称基督是永不枯竭的爱的源头,宣称他越帮助我们,我们就越倚靠他的服侍,他的服侍就显得越为奇妙,那就不是贬低他。因此,我们可以大胆地说,“耶稣基督活着是为了服侍”!

他活着是为了拯救,他活着是为了给予,并且他非常乐意这么做。

他没有被你的忧虑愁烦压倒,相反,他乐意背负你的重担。《以赛亚书》64章4节说他喜悦“为等候他的人行事”,《诗篇》147篇11节说他“喜爱……盼望他慈爱的人”,《历代志下》16章9节说他的“眼目遍察全地,要显大能帮助向他心存诚实的人”。

为了所有信他的人,主耶稣满心喜悦、无所不能地服侍着。

 

2月20日 惊奇于复活

约翰·派博

亲爱的弟兄姊妹,我现在写给你们的是第二封信。这两封信都是为了提醒你们,激励你们保持真诚的心。(彼得后书3:1,当代译本)

复活节临近了,我们要思想耶稣复活对我们有怎样的意义,也要彼此激发对耶稣复活的感恩、欢喜、赞美和惊奇。人类在犯罪堕落后受到诅咒——那些曾经让我们激动的事物变得平淡、普通了。其实事实并没有改变,但是我们改变了。

这是神赐给我们《圣经》的其中一个原因,彼得说他写的两封信都是为了以“提醒”的方式“激励”或“唤醒”弟兄姊妹。

让我们也通过提醒来激励彼此保持真诚的心吧!

借着耶稣从死里复活,神做了什么?下面有两个来自于《圣经》的回答。

一、借着耶稣复活,我们得以重生,有了活泼的盼望。

《彼得前书》1章3节说:“愿颂赞归于我们主耶稣基督的父神,他曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望。”

二、借着耶稣的复活,他得着他当得的荣耀,我们正是为了他的荣耀而被造,我们终其一生就是为了亲眼看见神,看见神的荣耀。

《彼得前书》1章21节说:“叫他从死里复活,又给他荣耀的神……”

《约翰福音》17章5节24节说:“父啊,现在求你使我同你享荣耀,就是未有世界以先我同你所有的荣耀……父啊,我在哪里,愿你所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见你所赐给我的荣耀;因为创立世界以前,你已经爱我了。”

愿主耶稣他唤醒你真诚的心,带领你在内心深处敬拜他,忠诚于他,在他的里面满得喜乐。

 

2月19日 致命的寒冷

约翰·派博

他向大地发出命令,他的话迅速传开。(诗篇147:15,当代译本)

有一天晚上,美国明尼阿波利斯(Minneapolis)的室外温度比冰箱冷冻室的温度还低四十度。第二天的最高气温也只有零下二十度。这是我们的主所作的。

《诗篇》147篇15至18节说:

“他向大地发出命令,他的话迅速传开。

他降下羊毛般的白雪,撒下炉灰般的寒霜。

他抛下碎石般的冰雹,谁能经得住他降下的严寒呢?

他一声令下,冰雪便溶化,微风便吹拂,河川便奔流。”(当代译本)

这是一种不容小觑的寒冷。它是致命的。

当我开车从南卡罗来纳州(South Carolina)前往明尼阿波利斯的时侯,我备足了衣服。但是,我并没有预备救生设备,来应对车可能会出现的故障。

就在一个这么寒冷的主日晚上,我的车在从教会回家的路上出故障了。那时候还没有手机,而且,我有两个小孩在车里。

路上没有一个人,我突然意识到我们的处境很危险。

等了一会儿,还是没有人来。我很快意识到我们的处境非常危险。

我透过一个栅栏,看到远处有一所房子。我是父亲,有责任去寻求帮助。我翻过栅栏,跑到那所房子前尝试敲门,感恩房子里有人。我告诉他们,我的车坏了,妻子和两个小孩在车里,能否让我们到屋子里暖和暖和。他们同意了。

这就是不容小觑的寒冷。

神也会用另一种方式告诉我们,“不论炎热或寒冷,高处或深渊,急速或迟缓,激烈或寂静,明亮或黑暗……都不要轻视我,我是神。我创造宇宙万物,盛夏的微风、绵绵的细雨、温柔的月夜、湖畔的叠影、田间的百合和空中的飞鸟,都彰显着我的荣耀”。

这是在致命的寒冷中,神赐给我们的话。愿神赐给我们能感觉的体肤和能听见的耳朵。

 

2月18日 不朽坏的时候

约翰·派博

到了天亮,犹太人同谋起誓说:“若不先杀保罗,就不吃不喝。”(使徒行传23:12

那些发誓不杀保罗就不吃不喝的犹太人后来怎么样了?

《使徒行传》23章12节记载着“到了天亮,犹太人同谋起誓说,若不先杀保罗,就不吃不喝”,然而他们的阴谋没有得逞。为什么?因为一连串不可能的事情发生了。

首先,一个男孩听到了他们的计谋。

这个男孩是保罗姐姐的儿子。

男孩勇敢地去见看守保罗的罗马百夫长。

百夫长认真接待了他,领他去见了千夫长。

千夫长相信他,并预备“步兵两百,马兵七十,长枪手二百”把保罗护送到了安全的地方。

这听起来太不可思议、太奇怪了。但是,事情就是这样发生了。

那些饿着肚子打埋伏的同伙们遗漏了什么吗?他们没有料到在密谋之前保罗经历了什么。《使徒行传》23章11节记载:主站在保罗旁边,说,“放心吧!你怎样在耶路撒冷为我作见证,也必怎样在罗马为我作见证”。

主耶稣基督说保罗将要去罗马,后来事情就这样发生了。任何埋伏都阻挡不了主耶稣基督实现自己的应许。直到保罗到了罗马,他才成为不朽坏的,因为保罗将在这里做最后一个见证,这个见证是主耶稣基督所应许必将实现的。

你也有最后一个要作的见证。直到你作了这个见证,你才成为不朽坏的。

 

2月17日 神的美善旨意

约翰·派博

然而,当我还在母腹中的时候,神就施恩将我分别出来并呼召了我。(加拉太书1:15,当代译本)

请思考保罗的转变、基督的权能以及保罗的罪与你的救赎有什么关系。

保罗说自己还在母腹中的时候神就把他分别出来,然后在去往大马士革的路上神施恩呼召了他。这表明在保罗出生和去大马士革路上蒙召之间,他是一个已经被拣选、但还没有被呼召的神的器皿(参见使徒行传9:1522:14)。

这意味着,保罗在鞭打、囚禁、残害基督徒时,他就是一个被神拣选的、将要见证主耶稣基督的人。

《使徒行传》22章6至7节记载着:“我将到大马士革,正走的时候,约在晌午,忽然从天上发大光,四面照着我。我就扑倒在地,听见有声音对我说:‘扫罗,扫罗,你为什么逼迫我?’”

保罗没有否认自己的所作所为,也没有逃避神的责问。神在保罗出生之前就已经拣选了他,现在,神要使用他。基督的话拥有至高主权,没有商量的余地。

《使徒行传》22章10节记载着:“主说:‘起来!进大马士革去,在那里,要将所派你作的一切事告诉你。’”

大马士革不是保罗生命的终点,神对保罗的救赎工作进行了几十年,在那一天保罗心甘情愿地决定顺服耶稣基督。在神的旨意中,有拣选保罗的时间——他出生之前,也有呼召保罗的时间——在往大马士革路上。当神呼召时,保罗降服了。

因此,从保罗出生到他被呼召之间的这段时间里所发生的过犯,也是神计划的一部分,因为神本可以在保罗去往大马士革之前就呼召他。

你是否想过神对这些过犯的旨意是什么?是的,它们是被允许为你、我——即所有出于恩典而害怕自己可能已经犯罪的人而发生的。在下面经文中,保罗把他的过犯与你我联系起来:

《提摩太前书》1章13节16节:“尽管我从前是个亵渎神、迫害和侮辱信徒的人,但我仍然蒙了怜悯,因为那时我无知,还没有信耶稣……耶稣基督要在我这个罪魁身上彰显祂无限的忍耐,使我做那些要信靠他并得到永生之人的榜样。”(当代译本)

噢,神的旨意何等美善,他以自己的至高权能拯救顽梗的罪人!

 

2月16日 难以顺服的时候

约翰·派博

亚伯拉罕因着信,被试验的时候,就把以撒献上。(希伯来书11:17

对你们中的许多人来说此时此刻顺服神就好像是一场美梦的结束。对另一些人来说也许是在不久将来的某一刻。你觉得倘若自己回应神的呼召或圣灵的感动,就会遭遇苦痛,而且认为神没有办法使这些苦痛变成祝福。

也许你刚刚听到神的带领或呼召,是让你结婚或者单身,继续做那份工作或者离开那份工作,接受洗礼,在工作中传讲福音,坚守诚实的标准不妥协,面对陷在罪中的人,走出舒适区承担新使命,成为一名传教士等等。当你以局限的眼光看待这个呼召时,你可能认为回应神的呼召的前景很可怕,就像亚伯拉罕失去以撒一样。

你已经把人所能想到的各个角度都想了一遍,看起来不会有什么好结果。

现在你已经了解亚伯拉罕当时的经历,《圣经》记录了这一段历史。

你渴慕神、渴慕神的道路、渴慕神的应许超过一切吗?你相信神能够并将会奖赏你的忠心和顺服?你相信神会使你不耻于称他为神吗?你相信他会用他所有的智慧、能力和爱使你的顺服之路转变成通往永生的喜乐之路吗?

这就是你面前的转折点:你渴慕他吗?你要信靠他吗?他会对你说,他是值得你这么做,他是满有权能的神。

 

2月15日 舍命的爱

约翰·派博

主为我们舍命,我们从此就知道何为爱。(约翰一书3:16

主耶稣一步步走向死亡时,他对我们的爱是有意的,就像他受难是有意的一样。他是为了我们舍命,这就是爱。

约翰福音13章1节:“耶稣知道自己离世归父的时候到了,他既然爱世间属自己的人,就爱他们到底。”

耶稣走向各各他路上的每一步都在对我们说,“我爱你们”。因此,当我们感受耶稣基督这种舍命的爱时,我们就会明白他完全是有意为之。

彼得曾试图砍下大祭司仆人的头颅,事实上是削掉了他的一只耳朵。这暴力的一幕出现后,耶稣说了什么呢?

《马太福音》26章52至54节记载着,耶稣对彼得说,“收刀入鞘吧!凡动刀的,必死在刀下。你想,我不能求我父现在为我差遣十二营多天使来吗?若是这样,经上所说事情必须如此的话,怎么应验呢?”

一方面,耶稣表明自己受死的事是旧约中的预言;但是更主要的是,耶稣明确做出自己的选择,正是为了使经上所说的话得以应验。

这就是在《马太福音》26章54节中耶稣说到他的作为,好像是说“我可以避开这个痛苦,但若是这样,经上所说事情必须如此的话怎么应验呢”?

耶稣知道圣经上的话,耶稣没有选择逃避。耶稣知道必须发生的事情,耶稣选择应验圣经中所有关于他自己的预言。

 

2月14日 基督是途径和目的

约翰·派博

我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,他是爱我,为我舍己。(加拉太书2:20

为什么神创造宇宙万物,为什么神按照他的方式来统管?神要达到什么目的?耶稣基督是达成目的的途径还是最终的目的?

耶稣基督是神的至高启示。耶稣基督是道成肉身的神,因此他就是最终的目的,并不是达到目的的途径。

彰显神的荣耀是整个宇宙受造的意义,这是神正在成就的作为。天国和世界的历史都在述说神的荣耀。

另一方面,神差派耶稣基督来到世上完成需要完成的事情。耶稣基督降世为人,来拯救人类脱离罪恶过犯。罪的工价乃是死,人因犯罪本应受死,然而耶稣基督牺牲自己拯救罪人免于死亡。得救的人会在永久的喜乐中,见证、享受和彰显神的荣耀。而其他人则会继续藐视神的荣耀。于是耶稣基督就成为了神达成目的的途径,来彰显神的荣耀,使神的子民得享喜乐。

除此以外,耶稣基督为世人的罪被钉死在十字架上,成就了十字架的救恩,将天父的慈爱和公义显明到了极致。这是神荣耀的启示的最高峰——他恩典的荣耀。

作为天父达成目的的途径,耶稣在十字架上的作为完全地实现了神的目的,耶稣本身就成为了神的最终目的。在他替罪人死,又为他们的生命而复活中,他成为神荣耀的中心和至高的启示。

因此,基督被钉在十字架上既是神在宇宙中目的的途径也是目的。若没有耶稣基督的作为,那显明神荣耀的丰富、使神的百姓得享荣耀的结局就不会发生。

耶稣基督透过十字架上所成就的救恩,成为了神的目的;耶稣基督永远是我们敬拜的中心,我们将永远越来越多地见证并享受他的荣耀,特别是在他替我们担当咒诅时所彰显的神的荣耀。

耶稣既是神创造宇宙万物的目的,也是实现并享受这个目的的途径。

 

2月13日 完美的城
约翰·派博

……他已经给他们预备了一座城。(希伯来书11:16

没有污染,没有涂鸦,没有垃圾,没有脱落的油漆或破烂的车库,没有枯草或破瓶子,没有刺耳的街谈巷语,没有挑衅对峙,没有家庭冲突、暴力,没有深夜危险,没有纵火、撒谎、偷窃、杀人,没有恶意破坏和一切丑陋。

神的城将是完美的,因为神在那里。他将在城里走路谈话,在各处显明他自己。因为神在那里,所以所有的一切都是完好的、美丽的、神圣的、和平的、真实的、欢乐的。

在那里必有完全的公义,因顺服基督而遭受的一切苦痛都会得到千倍的补偿和赏赐,而且这些赏赐永远不会朽坏。事实上,随着永恒无穷无尽的延伸,欢乐越来越多,这些赏赐也会越来越闪耀。

《希伯来书》11章10节来看,神就是这完美之城的设计师和建造者;当你渴慕这座城超过世上一切时,你就将荣耀归给了神。神得着荣耀的时候,他就乐意被称为你的神,并不羞耻。

 

2月12日 神的旨意
约翰·派博

深哉!神丰富的智慧和知识。他的判断何其难测!他的踪迹何其难寻!(罗马书11:33

亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)生于1809年的今天,在他四十多岁时,他仍对信仰持怀疑态度,有时甚至会嘲讽。所以,最令人惊讶的是,个人和国家的苦难却促使林肯认识了神,而非远离神。

1862年,林肯53岁时,11岁的儿子威廉(Willie)夭折。林肯的妻子试图通过寻找新世纪媒介减轻悲痛。林肯则求助于华盛顿纽约大道长老会的牧师菲尼亚斯·格利(Phineas Gurley)。

经过几次长谈后,格利牧师认为林肯开始转向基督。林肯吐露,“很多次我被一种势不可挡的确信压倒跪下,我没有别的去处”。

另一方面,南北战争所带来伤亡的恐怖每天都在袭击他。华盛顿有50个疗伤医院,国会大厦的圆形大厅里放着2000个为受伤士兵准备的床位。

在这些临时医院里,每天都大概有五十位士兵死去。所有这些都促使林肯一步步地更相信神的旨意。“我们不得不相信,神创造了世界,他仍旧掌管着世界。”

在林肯遇刺前一个月,他发表了第二次就职演说,是他关于神的旨意与内战关系最著名的讲说。值得注意的是,他没有将神简单说成是北方联邦或南方联盟的支持者,神有他自己的旨意,他并不为任何一方的罪开脱。

林肯说:“我们天真地希望着,我们热忱地祈祷着,希望这场战争的重创可以很快地过去。可是,假使神要让战争再继续下去,直到二百五十年来奴隶无偿劳动所积聚的财富化为乌有,并像三千年前所说的那样,等到鞭笞所流的每一滴血,被刀剑之下所流的每一滴血所抵消,那么我们仍然只能说‘主的裁判是完全正确而且公道的’。”

我为所有失去亲人、遭受伤害和处在悲痛中的人祷告,愿这些境遇可以唤醒你,就像唤醒林肯一样,这不是空洞的虚无主义,而是对神奇妙莫测的旨意的无限智慧和爱的更深的倚靠。

 

2月11日 最好的奴仆职分
约翰·派博

作奴仆蒙召于主的,就是主所释放的人;作自由之人蒙召的,就是基督的奴仆。(哥林多前书7:22

我原本以为保罗当将“主”与“基督”的位置调换一下成为“基督所释放的人”、“主的奴仆”

而他却说“主所释放的人”,在这里他将我们得释放与耶稣是我们的主人联系起来;他又说“基督的奴仆”,将我们成为新奴仆与耶稣是我们的弥赛亚联系起来。但事实上,弥赛亚来是从俘虏者手中释放他的百姓,而主人则是掌管人的生命。

那为什么保罗这样说?我得到的启发是:这样说对我们得到新自由和成为新奴仆有两个方面的影响。

一、保罗称我们为“主所释放的人”,是在保护并限制我们的新自由:

神的主权在所有其他主人之上,因此,我们得释放是无可争议地稳固。我们脱离了所有其他主人,但我们仍受他的掌管,他仁慈地限制了我们的自由。

二、保罗称我们为“基督的奴仆”,这使得我们的奴仆职分自由美好:

弥赛亚以自己的名宣告,要将他的百姓从囚禁中带到平安的广阔之处。《以赛亚书》9章7节说:“他的政权与平安必加增无穷”。并且,神使他们成为他自己的百姓,赐给他们最甜蜜的喜悦。正如《诗篇》81篇16节所说:“他也必拿从磐石出的蜂蜜叫他们饱足”,而那磐石就是耶稣基督。

 

2月10日 得救的信心不易满足
约翰·派博

他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。(希伯来书11:15-16

信,就是对神所应许的将来有把握,并且切切盼望将来的事发生。请默想一会儿。

许多人小看了得救的信心,将它仅仅当作是一个决定,而内心的渴慕和寻求却没有任何改变。然而,上面这节经文的重点是,因着信,或生或死都意味着渴慕新的事物、寻求新的满足。

第十四节经文说,这些到死都满怀信心的人(作者在《希伯来书》11章称赞他们的信心)在寻找一个家乡,不同于世上的家乡。第十六节以及之前的经文告诉我们,他们渴慕一个更美的家乡,比世上任何地方都美。

他们的心被神紧紧抓住,以致于只有天上的家才能满足他们。

这才是得救的信心:从远处看见神的应许,内心经历改变,不再贪爱世界,转而渴慕寻求神的应许超过世上的一切。

 

2月9日 比金钱、性和权力更好
约翰·派博

你们不可丢弃勇敢的心,存这样的心必得大赏赐。(希伯来书10:35

我们需要认真思想,神预备给我们的大赏赐超过世上的一切。否则,我们会像其他人一样贪爱世界,像其他人一样生活。

与那些驱动世界的事物相比,思想这位永不改变的神是多么美好。想一想金钱、性、权力与死亡的关系吧!当人死了,它们中的每一样都将随死亡而去。倘若那是你生活的目标,你其实并不会得到什么,而且你一时得到的也终将失去。

然而,神的赏赐是永久的,将存到永远,并且超越死亡。神拥有所有的金钱,他是我们的天父,他的赏赐远比金钱更好。《哥林多前书》3章22至23节告诉我们:“全都是你们的,并且你们是属基督的,基督又是属神的”。

神的赏赐比性更好。耶稣从未有过性关系,而他是有史以来最丰富、最完全的人。性只是一个缩影,一个象征,更美好的真实是与神亲密的关系和喜乐,这会让性爱看上去黯淡无光。

神的赏赐比权力更好。全能上帝的儿女比任何人的权力更大。《哥林多前书》6章3节说:“岂不知我们要审判天使吗?”

如此这般,神比世上所有的一切都更好、更永久。

其实世上的一切与神的赏赐并没有可比性,神永远都是得胜的一方。问题是:我们会有神的赏赐吗?我们会从这个花花世界中苏醒过来,不再沉迷吗?我们会看见神,相信他、爱他并以他为乐吗?

 

2月8日 为不是神而欢喜
约翰·派博

民中的万族啊,你们要将荣耀能力归给耶和华,都归给耶和华!(诗篇96:7

当诗篇作者说“你们要将荣耀能力归给耶和华”时,他呼吁怎样完全的体验?在这里,我认为包含以下两点:

首先,在神的恩典下,我们注目神,看到他的伟大,留意到他的能力。然后,我们颂赞神的伟大全能,将一切荣耀归给他。

我们都知道神的能力是奇妙的。不过,神不仅拥有奇妙伟大能力,而且他乐意赐予他的能力——这让我们更加为着奇妙能力属乎神而不属于我们而欢喜快乐!

是神拥有无限能力,而不是我们,这个事实对我们来说实在是再好不过了,我们爱这个事实。我们不因神的能力嫉妒他,也不觊觎他的大能。我们因着一切能力都属乎他而欢喜快乐!

我们满心欢喜见证神的大能,就好像我们参加了一位在比赛中击败我们的长跑运动员的胜利庆典,我们发现我们最大的快乐是赞赏他的能力,而不是怨恨我们的失败。

当我们的心自由地赞美神的能力,而不是向自己夸口,甚至不去想自己的能力时,我们就找到了生命最深刻的意义。一个无可辩驳的事实是:令人深深满足的不是成为神,而是放弃自己成为神的一切想法或欲望。

当我们举目仰望神的大能时,我们领悟到神创造宇宙万物,是为了让我们不仅满足于自己不是神,还可以自由称颂神的伟大属性,比如神的全能。于是,我们平安地意识到,对于无限的神的赞美是一切事物存在的最终目的。

只要有一丁点的诱惑,要我们宣称能力是来自于我们自己,我们就会战兢。神没有创造我们成为大能的人,是为了保护我们,《哥林多后书》4章7节说:“我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于神,不是出于我们”。

噢,这是怎样的爱啊,神会保护我们免于用徒劳的妄图自夸来取代对神至高权能的赞美!

 

2月7日 最后时刻的突破
约翰·派博

“耶稣啊,你得国降临的时候,求你纪念我!”(路加福音23:42

最大的希望杀手之一是:你已努力很久尝试做出改变,但是还没有成功。

你回首过去时心里会想:这番努力有什么用?即使我能取得突破,我可能也没有多少时间按照新方式生活了,相比这几十年的失败,并不会有太大差别。

那个钉在耶稣旁边十字架上的强盗在临死前的最后时刻,生命发生了改变。他作为一个新造的人,以一颗新心和新的行为(比如不再谩骂),在十字架上度过了生命的最后时刻。你可能会说,他浪费了99.9%的生命,最后作为新造的人那一点儿时间还重要吗?

我认为极其重要。和我们所有人一样,这个从前的强盗会站在基督台前陈述他的一生。《哥林多后书》5章10节说:“我们众人必要在基督台前显露出来,叫各人按照本身所行的,或善或恶受报”。在那一天,他的生命要怎样见证自己的重生以及自己已经与基督联合呢?

他生命最后时刻所发生的事将呈现出来。这个人是新造的人,他的信心是真实的,他真的已经与耶稣基督联合,耶稣基督的义就是他的义,他的罪被赦免了。

在末日审判中,这就是他生命最后时刻所宣告的事实。他的改变很重要,无论是过去、现在、还是将来都是一个美好的见证,见证了神恩典的大能,见证了他信心的真实以及他与耶稣基督的联合。

现在再来想想我们因为寻求改变而带来的挣扎吧。我不是说,挣扎的基督徒没有被拯救,就像那个强盗未信主时一样。我只是说,生命最后的时刻和年岁也很重要。

如果我们在生命最后1%的时间里,能胜过某些长期存在的罪或是个性中某个害人害已的缺点,那将见证神恩典的能力;而且,在末日审判时,这还会见证我们对耶稣基督的信心以及我们与耶稣基督的联合。

挣扎中的弟兄姊妹,振作起来吧。继续祈求,继续寻找,继续叩门,继续仰望基督。神在那个强盗生命的最后时刻拯救了他,使自己的名得着了荣耀;神让你寻求数载直到如今才等来突破,其中必定也有他的心意。

 

2月6日 今生遭辱骂,永生得赏赐
约翰·派博

他要像一棵树栽在溪水旁,按时候结果子,叶子也不枯干。凡他所作的尽都顺利。(诗篇1:3

《诗篇》1篇3节中的应许怎样指向了基督?

经文中说,“凡他所作的尽都顺利”,也就是说义人在所作的事上尽都顺利,这种说法是天真还是事实呢?

从短暂的今生来看,恶人常常顺利。《诗篇》37篇7节说:“不要因那道路通达的和那恶谋成就的心怀不平”。《玛拉基书》3章15节说:“行恶的人得建立,他们虽然试探神,却得脱离灾难”。

而且,在今生,义人常常受苦,他们的良善换来的却是辱骂。《诗篇》44篇20至22节说:“倘若我们忘了神的名……神岂不鉴察这事吗……我们为你的缘故终日被杀,人看我们如将宰的羊”。

如此看来,诗篇作者说“凡他所作的尽都顺利”,指的是今生含糊不清,直至死后,在那里我们所作的一切都要显出丰盛。

保罗就是这么认为的。

首先,他称颂耶稣基督战胜了死亡。他在《哥林多前书》15章55至57节写道:“死啊,你得胜的权势在哪里……感谢神,使我们借着我们的主耶稣基督得胜”。

然后,他得出结论,因着主耶稣基督得胜,我们跟随耶稣基督的人在主里所作的一切也都将顺利。《哥林多前书》15章58节说:“所以,我亲爱的弟兄们,……你们的劳苦不是徒然的”。我们在主里的劳苦不是空洞无益的,必蒙主记念。

因为耶稣基督替我们死了并且已经从死里复活,他应许我们所作的善工最后都将得着赏赐。《马太福音》5章11至12节说:“人若因我辱骂你们,……你们就有福了。应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的”。

“凡他所作的尽都顺利”,在旧约中看似天真,然而,它深刻地指向了耶稣基督工作和复活的事实。

 

2月5日 事工的主要目的
约翰·派博

但我们都不是退后走向灭亡的人,而是因为有信心而灵魂得救的人。(希伯来书10:39,当代译本)

弟兄姊妹,不要只看到爱的暂时代价就畏缩退后,而不再相信神的至好应许。否则,你不仅会失掉应许,还会“走向灭亡”。

如果你畏缩退后,你所面临的不仅是会失去一些额外的奖赏,而且地狱就近在咫尺。39节说,“我们都不是退后走向灭亡的人”。灭亡就是永恒的审判。

所以,我们要相互告诫:不要偏行己路,不要贪爱世界,不要开始认为没有什么大不了;不要对罪妥协,要珍惜神的应许,要惧怕“退后走向灭亡”的可怕光景。

但是,我们更要注重应许的宝贵,并要彼此帮助,将基督为我们所赎买的赏赐看为大。我们要像《希伯来书》10章35节所说的那样,对彼此说,“切勿失去勇敢的心,因为勇敢的心会给你们带来大赏赐”(当代译本)。然后,我们要帮助彼此明白基督里的救恩是何等宝贵。

我相信,我们传道的主要任务、小组和其他一切事工的主要目的,都是帮助人们看到主耶稣基督里的救恩是多么宝贵,我们要珍视救恩胜过世上的一切;我们要帮助人们认识并享受救恩,让我们在基督里的满足以及在满足背后的主耶稣基督的献祭都彰显出神的无限荣耀。

 

2月4日 苦痛的五个功用
约翰·派博

我未受苦之先走迷了路,现在却遵守你的话。(诗篇119:67

通过这节经文,我们看到神透过苦难帮助我们认识他的话语。我们应该向神求问,苦难如何帮助我们明白并遵行神的话。

这个问题有无数的答案和数不清的经历,我列举其中的五个:

一、苦难会除去生命中的浮华,使我们更加严肃认真,我们的心志也将与神所立定的话语更加一致。

二、苦难会击垮我们在世上的依靠,比如势力或才能,使我们更加信靠神,更加接近神的旨意。

三、苦难让我们更加渴求在神的话语中寻求帮助,不再把神的话语当作生命中的旁注。

四、苦难使我们与耶稣基督一同受苦,我们将与主有更亲密的关系,也更容易透过神的眼光来看待这个世界。

五、苦难能除去迷惑人的情欲,有助于我们的属灵生命成长为更合神心意的样式。

弟兄姊妹,我祈求圣灵赐给我们恩典,让我们甘心乐意地接受神对我们生命的磨砺。

 

2月3日 最伟大的爱
约翰·派博

为什么我们应该强调,神为着他自己的荣耀而爱我们、赦免我们、拯救了我们呢?我认为以下两个原因包括在内:

一、因为《圣经》如此记载。

以赛亚书43章25节:“惟有我为自己的缘故涂抹你的过犯,我也不记念你的罪。”

诗篇25章11节:“耶和华啊,求你因你的名赦免我的罪,因为我的罪重大。”

诗篇79章9节:“拯救我们的神啊,求你因你名的荣耀帮助我们,为你名的缘故搭救我们,赦免我们的罪。”

耶利米书14章7节:“耶和华啊,我们的罪孽虽然作见证告我们,还求你为你名的缘故行事。我们本是多次背道,得罪了你。”

耶利米书14章20-21节:“耶和华啊,我们承认自己的罪恶,和我们列祖的罪孽,因我们得罪了你。求你为你名的缘故,不厌恶我们,不辱没你荣耀的宝座……”

罗马书3章25-26节:“神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明神的义。因为他用忍耐的心,宽容人先时所犯的罪,好在今时显明他的义,使人知道他自己为义,也称信耶稣的人为义。”

约翰一书2章12节:“……你们的罪借着主名得了赦免。”

二、因为这清楚地表明,神以最伟大的爱爱我们。

约翰福音17章24节:“父啊,我在哪里,愿你所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见你所赐给我的荣耀……”

神爱我们,他爱的方式并不是高举我们,而是高举他自己的名。天国不是装满镜子的大厅,如果真是那样我们放眼望去将全是我们自己的身影;事实上,我们将要在天国瞻仰神的无限荣美。如果我们回到天家,却发现自己是“至高无上”的,那将是最彻底的失望。

神赐给我们的最伟大的爱,是他在凡事上、在万有中居首位;等我们回到天家时,我们将因着神的无限荣耀拥有满足的、永恒的喜乐。《罗马书》8章32节告诉我们:神为了让我们可以永远享受神的爱,连自己的独生爱子也不顾惜,让耶稣基督牺牲自己成为我们的救主,他也把万物和自己白白地赐给我们,这就是最伟大的爱。

 

2月2日 饶恕的循环
约翰·派博

赦免我们的罪,因为我们也赦免凡亏欠我们的人。不叫我们遇见试探……(路加福音11:4

从这句经文中看,是谁先赦免了谁?

《路加福音》11章4节说:“赦免我们的罪,因为我们也赦免凡亏欠我们的人。”

《歌罗西书》3章13节说:“主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。”

耶稣教导我们在祷告时要祈求天父赦免我们,“因为我们也赦免人”。他没有说因为我们先赦免了人,他的意思是当我们信靠耶稣基督时,天父先赦免了我们。《使徒行传》10章43节告诉我们:“凡信他的人,必因他的名得蒙赦罪”。我们先得到了天父的赦免,在破碎、喜乐、感恩、充满盼望的经历之后,我们也愿意饶恕他人。

愿意饶恕他人表明我们已经得着天父的赦免,领受了白白的救恩。也就是说,我们饶恕他人,表明我们信靠耶稣基督,我们已经和耶稣基督联合,圣灵内住在我们里面。

不过我们仍会犯罪(参见约翰一书1:810),我们仍需要向天父祈求赦免,并且因着信靠耶稣基督得着神的赦免。在《马太福音》18章的记载中,耶稣借着“不饶恕人的恶仆”的故事教导我们,如果我们不从心里饶恕别人的罪,我们的天父也要这样对待我们,我们将无法得着天父的赦免。

这就是为什么耶稣教导我们祷告时要祈求天父赦免我们的罪,因为我们也赦免凡亏欠我们的人。这就像是说:“亲爱的天父,求你因着耶稣基督继续向我施怜悯,因着你的怜悯,我也愿意不再追究那些亏欠我的人,而是照着你怜悯我的样式去怜悯他们。”

弟兄姊妹,愿你今天重新认识天父的赦免,愿得蒙赦免的恩典使你的心里充满饶恕,使你愿意饶恕他人。

 

2月1日 大卫之约的内容
约翰·派博

我要叫大卫的角在那里发生;我为我的受膏者预备明灯。我要使他的仇敌披上羞耻,但他的冠冕要在头上发光。(诗篇132:17-18

谁会受益于神对大卫的应许?

《诗篇》132篇17至18节说:“我要叫大卫的角在那里发生;我为我的受膏者预备明灯。我要使他的仇敌披上羞耻,但他的冠冕要在头上发光。”

《以赛亚书》55章1节和3节说:“你们一切干渴的都当就近水来,没有银钱的也可以来。你们都来,买了吃……我必与你们立永约,就是应许大卫那可靠的恩典。”

我们倚靠神的儿子耶稣基督得以亲近神,并不是依靠自己或是做了什么,神是因着耶稣基督与我们立约。

这约是什么样的约?神“应许大卫那可靠的恩典”就是约的内容,也是约的保证。我认为这意味着我们也包括在大卫之约里,我们将在耶稣基督里得到神应许赐给大卫的恩典。

那么,这个约具体包括什么内容呢?

“我要叫大卫的角在那里发生;我为我的受膏者预备明灯。我要使他的仇敌披上羞耻,但他的冠冕要在头上发光。”

号角要为我吹响,神会以伟大力量带领我争战,神会保护我。神会为我预备明灯,光明要包围我,黑暗不能淹没我。神会赐我冠冕,我将和大卫的子孙一同治理,并在他的宝座上与他同坐。正如《启示录》3章21节所说的“得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐”。

我们将从神对大卫的应许中受益,这是无比惊人的。神本意就是让我们惊讶,让我们对自己白白地蒙受神那大能的、至高的、可靠的恩典而感到惊讶。