2024年五月

5月20日
考门夫人

耶稣就对彼得说:“收刀入鞘吧,我父所给我的那杯,我岂可不喝呢?”(约18:11)

神塑造我们,比艺术家作画要辛苦千倍,要经过许多名为“悲痛”的笔法,加以各种色调的背景,才把我们造成他心目中最高贵的形式。而在我们这方面,我们只要以正当的精神接受他所赐的“没药”就可以了。

如果我们把那杯推开,抹杀或漠视悲痛的部分,就会对灵魂造成更大的伤害。没有人能想象,神以何等超越的爱把没药赐给我们,我们应该接受这对灵魂有益的恩赐。然而我们却让它在疏忽中过去,所以便没法从他那儿得着什么。

我们口中抱怨说:“主啊,我是何等饥渴,心里是何等黑暗!”

亲爱的孩子,我告诉你,你要打开心扉接受神赐的苦药,这比仅有情感和虔诚,对你更为有益。

——陶勒(Tauler)

 

5月19日

考门夫人

耶和华我主人亚伯拉罕的神是应当称颂的,因他不断地以慈爱诚实待我主人。(创24:27)

每一个正当的祷告,都是“话还没说完”(创24:15)神就答应的。这是因为神已经给了我们他的应许——凡奉主的名(就是与主并他的旨意合一),无论求什么,只要信,就必得着。

神不能抵赖他所应许的。当我们履行了这些简单的祷告条件,他不能不答应我们所求的。“话还没说完”,在天上宝座前就已经成全了,虽然在地上不一定就能看见。

所以祷告之后,最好用赞美来作结束——赞美神已经听了我们的祷告,赞美神不断以慈爱诚实待我们(参但9:20-27,10:12)。

——《晨更信息》(Messages for the Morning Watch)

当我们相信一件事时,我们就该有相信的行为——我们的动作,我们的祷告,都当和信心相符。我们的行动,应该体现出神已经给了我们所求的,这才是信心的态度。

——选

一个妇人结婚之后,应当进入一种生活态度,一切行动都以结婚的事实为依据。我们既尊基督是我们的救主,是我们成圣称义的引导,是诊治我们疾病的医生,是拯救我们的恩主,他也希望我们会采取一种新的态度,承认他是我们的救主、导师、医生和恩人,以这样的事实为依据,并且盼望他成全我们,像我们所希望的那样。

 

5月18日

考门夫人

我们从前在亚细亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了;自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。(林后1:8-9)

遭遇苦难,常使我们重视生命。每一次死里逃生后,我们都觉得这真是一个新的开始,会考虑该怎样多事神事人。遭遇苦难,也使我们更能谅解和同情别人的苦难。

人们常喜欢批评别人没有信心,逃避试炼,但是,经历过苦难的人绝不会如此。他知道,也懂得别人遭遇的苦。保罗说:“死是在我们身上发动,生却在你们身上发动。”(林后4:12)

苦难是催逼我们前进的必需品,正如船中的炉火是使船驶行的必需品。

——宣信(A. B. Simpson)

 

5月17日

考门夫人

过了四十年……主对他说:“……你来!我要差你往埃及去。”(徒7:30-34)

神常从我们的工作中召我们出来,叫我们休息一时,趁机静心学习功课,然后重新出发,到他指定的工场去工作。这段等候的时期绝非虚度。

从前有一位战士,从他仇敌手中逃出来,半途发现他的马需要换马蹄铁。焦急催他从速逃生,不可耽延,但是智慧却教他在一家铁匠铺门口停下。虽然他听见追踪者的脚步由远而近,仍耐性等待马蹄铁装好。当仇敌和他只有一百码距离时,他翻身上马,似风驰去,顷刻间脱离了危险。这样的暂停不算损失,反而加快了他的速度。

神也常常如此。在我们工作前让我们有片刻暂停,好恢复我们的体力和灵力来走前面的路程。

——《地上的天上生活》

 

5月16日

考门夫人

但以理啊,不要惧怕!因为从你第一日专心求明白将来的事,又在你神面前刻苦己心,你的言语已蒙应允;我是因你的言语而来。但波斯国的魔君拦阻我二十一日。(但10:12-13)

这几节经文让我们了解到,撒旦会直接拦阻祷告。

但以理禁食祷告了21天,在祷告上花了极大的苦工,可是没有得到回应。这不是因为但以理有罪造成阻隔,也不是因为他的祷告不正当,而是因为撒旦特别的攻击。

神的使者告诉但以理,当但以理一开始祷告,神就差遣使者去回应他,可波斯国的魔君中途拦阻神的使者,和他摔跤,以致但以理在地上受苦。

“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。”(弗6:12)

撒旦拦阻神的回应三星期之久,但以理差不多要悲伤死了(参但10:2)——撒旦也确实想使他悲伤至死,但神不会让他的儿女背负所不能背负的。

许多基督徒的祷告同样被撒旦拦阻,可是,你不用怕自己的祷告和信心会徒然累积,因为不久它们就要像洪水般骤然冲出来,不但带着回应,也带着新的祝福。

最属灵的信徒常会受到最厉害的试探,但神必不遗弃他们。

——华金生(W. L. Watkinson)

 

5月15日

考门夫人

现在有云遮蔽,人不得见穹苍的光亮。(伯37:21)

云彩点缀了世界。天上如果永远蔚蓝一片,缺少了变幻多端的云彩,地球会失去常态,变得非常单调。人生也是如此。有时云笼罩天际,带来阴影;有时灿烂宜人;有时漆黑如夜。任何一种云都有它的光明面,因为上帝说:“我把虹放在云彩中。”(创9:13)

如果我们能从另一面去观察,就会发现,这些云涌动如波涛,高耸如阿尔卑斯山的峰峦,当它们沐浴在阳光里时,人会惊叹它们的灿烂与美丽。

我们在地上抬头仰望,看见的是云底部。谁能从云端之上眺望,然后为我们描述那照耀云峰云谷的光明呢?再说,每一滴滋养生命的雨水,难道不是云带给我们的吗?

神的孩子啊,使你痛心的遭遇,使你流泪的难处,都是你灵程中的乌云。从地上望去,果然是又黑又暗,可若从与基督同坐的天上眺望,便会看见天堂的美景,基督的笑貌,你对它们在山麓投下的阴影也会欣然接受,不再沮丧了。

你需要知道的是:在神的风面前,云永远聚拢又消散。

 

5月14日

考门夫人

正当那日,亚伯拉罕遵着神的命……(创17:23)

立刻顺服是唯一的顺服,延迟的顺服不是顺服。每次神给我们命令,同时也给我们一个应许。顺服命令是我们的事,成就应许是他的事。

不顺服则已,要顺服就应“正当那日”,像亚伯拉罕一样。可是我们常常先看神的命令是否容易,是否合乎自己的喜好,是否合乎群众的心理……考虑再三。我们以为这样总比不顺服好。可是要知道,延迟的顺服绝不能使你得到神预备要给你的完全的祝福。要想不折不扣得到他应许的福祉,除非立刻顺服。

延迟等于剥夺了我们从神那里得到机会。经文说:“正当那日”,意思是立刻去做。

——《晨更信息》(Messages for the Morning Watch)

马丁·路得说:一个真肯顺服的信徒已经把他的“为什么”钉死了。他的顺服是没有疑问的顺服。看见迹象才信的人不是最有智慧的人,我要不问原由而顺服。

顺服是信心的果子,忍耐是果子的色彩。

——罗塞蒂(Christina Rossetti)

 

5月13日

考门夫人

我们本不晓得当怎样祷告。(罗8:26)

神对我们祷告的回应,常出乎我们意外。我们求忍耐,他便给我们患难,因为“患难生忍耐”(罗5:3)。

我们求顺服,神便给我们苦难,好使我们“因所受的苦难学了顺从”(来5:8)。

我们求不利己,神便给我们牺牲自己的机会,让我们可以想念别人,为弟兄舍命。

我们求能力和谦卑,神便让我们经受撒旦的苦害,直到我们躺在尘土里求告他。

我们“求主加增我们的信心”(路17:5),神便使我们伤财、害病、失业、遭难,迫使我们比以前更加运用信心。

我们求羔羊的生命,神便给我们最低微的职业,使我们受逼迫,因为“他像羊羔被牵到宰杀之地……也是这样不开口”(赛53:7)。

我们求温柔,神便给我们许多令人讨厌和惹动怒气的东西。我们求安静,神便使我们每一根神经都紧张起来,好叫我们到他那里去寻求安息。

我们求爱心,神便放我们在最不可爱的人中,让他们刺激我们的神经,刺伤我们的心,因为——

“爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是……不求自己的益处,不轻易发怒……凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。爱是永不止息。”(林前13:4-8)

得胜和得安息的方法,就是从慈爱天父手中接受他给我们的每一个环境,每一个试炼,而且享受互相效力的益处。

——选

 

5月12日

考门夫人

在信的人,凡事都能。(可9:23)

许多合理的祈求,有时被神故意延搁,因为他要教导我们信心的功课。在信心大学中有许多必修课:信心的试验,信心的实习,信心的忍耐,信心的毅力,信心的得胜,等等。这些都要花许多时间。

人的韧性是从信心训练中发展出来的。如果你向神祈求了,可并没有得到回应,你会怎样呢?

你应当继续相信神的话,不要被感觉或眼见的摇动。你这样站牢的时候,能力和经验都会增长。即使你觉得事情与神的应许似乎发生了矛盾,也不要改变你的立场,那会使你变得坚强。

神往往故意迟延,这也是对祷告的一种回应。和所求得以实现相比,效果并无二样。

圣经中的伟人——亚伯拉罕,摩西,以利亚等,并非从一开始就是伟人。他们都是经过信心训练以后,才胜任神为他们安排的位置。

以约瑟为例。《诗篇》105:19说:“耶和华的话试炼他。”试炼他的,并不是囚犯生活的苦楚,而是早年神在梦中应许他的话——他将比他的哥哥们更高贵。这句话常在他面前。按照他一生的经历,这个应许的实现似乎是不可能了——现在他孤孤单单地被囚在牢狱里,受着冤枉。应该下狱的人倒得了释放。

他在监中不知祈求过多少次——求神使他恢复自由,可是神故意耽搁,好使他在绝望中多学习信心的功课。等到他的灵性长进了,“他所说的应验了。”(诗105:19)神看他有爱心和忍耐对他的哥哥们了,就把他放在首相的位置上。

这样的经历是非常难受的。神宣布了他的心意以后,过了好久仍不实现。但这就是信心的训练,这训练能使我们更认识神。

 

5月11日

考门夫人

我们经过水火,你却使我们到丰富之地。(诗66:12)

只有那曾经历患难和痛苦的人才能得到安息。这种安息——从患难中产生的安息——不是勉强的镇静,也不是死寂,而是很自然地从里面涌出来的安息。

平常我们以为,顺利和从来不知忧愁的人,最有安息。可是错了。这种人没受过试验,没受过苦楚,或许轻轻的一震也承受不住。凡没有见过风浪的水手,都不是最可靠的水手。所以船上新来的水手,不会在重要的位置上工作。风浪澎湃的时候,站在重要位置上的总是那些见过许多患难、危险,而能死里逃生的人,他们能推测波浪的力量,知道桅杆的强度,预料风雨的时长,断定轮索的韧性。

风雨吹淋、波浪翻腾时,从环境上看,似乎是没有盼望了。但是有经验的人会像草一样顺势躺下安息。风浪过去后,他们会抬起头说:“这是出于耶和华。”(撒上3:18)

信心把残破的希望重又收拾起来,紧紧系住在神的脚上。结果表明这么做是可信、可靠与安全的。

——选

5月10日
考门夫人

我若不信在活人之地得见耶和华的恩惠,就早已丧胆了。(诗27:13)

所以,我求你们不要因我为你们所受的患难丧胆,这原是你们的荣耀。(弗3:13)

这句话是何等重大的考验,当我们遭遇特别的痛苦和失丧的时候,我们的灵何等消沉,我们的心又是何等悲痛,我们的信心在试炼中摇动。

“我不能再忍受了,我丧胆了。我心里发昏,快要倒下了。我该怎样呢?神叮嘱我不要丧胆。但是我连一分钟都不能支持了。怎么办呢?”

当你身体要昏倒时,你会怎样做呢?你什么事情都不能做。你停止你自己的活动。你倒在所爱的人身上,紧紧靠着他,安息。你不再自己设法或努力了,因为你信靠他。

当你灵性软弱要昏倒的时候,也该如此。那时,神给我们的信息不是“你当刚强壮胆”,因为他知道我们已经筋疲力尽,无法奋兴。他知道我们的力量和胆量荡然无存。他给我们的信息是:“你要休息,要知道我是神。”

戴德生(Hudson Taylor)先生临终前几个月软弱到极点,他在给知己朋友的信中说:

“我极其软弱。我不能写信,不能读经,甚至不能祷告。我只能像一个小孩子一样躺在神的怀中安静,休息,信靠。”

神要你也如此。当你在痛苦的烈火中丧胆时,不必自己设法,只要休息,知道他是神,他必支持你,带你过去。

——选

“我们昏厥时,神为我们准备了最佳的起死回生之药。”

“当壮胆,坚固你的心!”(诗27:14)

 

5月9日

考门夫人

但亚伯拉罕仍旧站在耶和华面前。(创18:22)

神的朋友可以为别人说情。也许我们以为,亚伯拉罕的信心、他同神的友谊,是我们不可企及的。不要失望,亚伯拉罕是渐渐上进的,我们也可以渐渐上进。我们的追求是跑步,而不是跳远。

信心经过许多试炼而得胜的人,必定有很大的试炼等在前面。

无价的钻石都经过切磋琢磨,贵重的金属都经过烈火试验。假使未曾受过极大的试炼,亚伯拉罕绝不能被称为信心之父。请读《创世记》22章2节:

“你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。”

看啊,他带着谦卑顺服的心,牵着他的所爱的人,一步一步走向摩利亚山,预备献给他所敬爱和侍奉的神。

他这么做,给今天疑惑神的人多么大的责备!他这么做,引起天使的注意。他这么做,坚固神儿女的信心。他这么做使信徒知道,不犹豫的信心能证明神的信实。

当得胜的信心达到顶点,耶和华的使者对他说:“现在我知道你是敬畏神的了。”你既信任我到极点,现在我也要信任你。你可以永远做我的朋友,我必祝福你,也必使你成为祝福。

这是一条不改变的原则:

“可见那以信为本的人和有信心的亚伯拉罕一同得福。”(加3:9)

——选

与神做朋友不是一件小事。

 

5月8日

考门夫人

看哪,我见有四个人,并没有捆绑,在火中游行,也没有受伤;那第四个的相貌好像神子。(但3:25)

火并没有制服他们,他们倒在火中游行。在那里,他们看见了神大能的奇迹。神的拯救不是要免去患难,而是要通过患难拯救。

我的神啊,当黑暗罩住我的时候,求你教导我,使我知道我不过是暂时在隧道中,不久就会重见天日。

他们告诉我,有一天我将站在橄榄山顶,享受复活的荣耀。但是,父啊,我还要向你讨一件东西——我要十字架一步一步领我上去。我要知道这世界的患难是一条进路——一条进入父家的路。求你叫我知道,爬山的力气是必须花的,因为你的家在山上!我既能在火中游行,患难怎能伤害我呢?

——马得胜(George Matheson)

 

5月7日

考门夫人

耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。(路18:1)

祷告生活中普遍的失败就是缺少恒心。我们为某件事祈求,求了一日,一星期,一个月,如果一无所得,就会灰心,认为无望,在祷告中也不再提起。

这是最大的错误。有始无终的人无论在什么事上都得不到结果。有了有始无终的习惯,就注定会失败。半途而废的祷告也是如此。灰心生失望,失望生不信,不信生失败——这都是祷告的致命伤。

有人问:“我们祷告,应该到什么时侯为止呢?难道不能把事情交给神然后停止祷告吗?”

只有一个答复:祷告到得着所求的,或者到你心中有了确实的把握——信神必为你成就。

只有这时我们可以停止祷告。因为祷告不只是呼求神,也是抵挡撒旦。神常用我们的祷告来使我们制服撒旦,所以只有神,而不是我们,能随便停止祷告。

但愿我们不敢随意停止祷告,除非已经得到回应,或者有了把握。在第一种情形下我们停止祷告,因为我们看见了。在第二种情形下我们停止祷告,因为信心的眼睛也已经看见了。

——《祈祷训练》(The Practice of Prayer)

有了长期祷告的经验,就能分辨神赐的“把握”,知道什么时候可以停止,什么时候应当继续祈求,直到有回音。

停留在神的应许上,直到你在那里遇见神。

——选

 

5月6日

考门夫人

耶和华与敬畏他的人亲密。(诗篇25:14)

神有他的秘密,敬畏他的儿女都可以知道。神对待他们的方式,从外表看来常是残忍和可怕的,只有信心能看到深处。只有信心能说:“这是神的秘密。你只能看见外部,我却能看见其中包含的意义。”

金刚钻和翡翠藏在粗大的石头中,它们的美丽和价值从外面一点也看不出来。荒野中的会幕里藏着许多宝贵的东西,外面却仅仅罩着难看的海狗皮。

亲爱的,神也许会送你一些非常宝贵的东西。如果外面的包装很难看,不要难受。你可以确实知道:里面肯定包着爱和智慧。如果我们用信心接受,那就是在黑暗中,也能看见神的秘密。

——宣信(A. B. Simpson)

凡接受基督支配的人,也可以支配一切环境。你觉得环境压迫你非常厉害吗?不要推开。这是窑匠的手。对你的支配不是要阻止你前进,而是要训练你,因为基督不仅要把你造成美丽大方的器皿,还要使你发挥天赋的功能。

 

5月5日

考门夫人

众人方唱歌赞美的时候,耶和华就派伏兵击杀那来攻击犹大人的亚扪人、摩押人,和西珥山人,他们就被打败了。(代下20:22)

哦,巴不得我们能少忧虑,多赞美!一切的忧虑,如果我们知道如何去运用,都可以当做乐器奏出音乐来。

许多人为所遭遇的千思百虑,操心挂念,并且揣测神的旨意如何发展,不明白为什么自己负累重重,遭受挫折和阻碍。可假若他们不沉溺于内心,不再患得患失,不再进行无谓的筹划,那他们的生活将大为改观,有更多的快乐,怀着喜乐的心,为天天加增的生活经历赞美神。

用赞美胜过忧虑是容易的,以理性辩赢忧虑却很困难,所以应当清晨歌唱。麻雀歌唱的时间最早,所以麻雀从来不知道什么是忧虑。

也当在晚间唱歌。知更鸟每晚最后一件工作就是唱歌。当它们一天的工作做完,飞完最后一次任务,捡起最后一颗食粮,便停在最高的树枝上,唱一首悦耳的赞美歌。

哦,巴不得我们早晨也唱,晚间也唱,每天的生活里都充满了歌唱赞美!

——选

 

5月4日

考门夫人

我已将这些事告诉你们,使你们不至于跌倒。(约16:1)

看见神的拯救临到别人而非自己,却不跌倒,这人有福了。

有一群信徒,他们虽然被囚在牢狱,日渐憔悴,仍能深信父神在他们身上的慈爱和目的, 所以很知足地在牢里安息。

他们虽然受了多年痛苦,被关在工作的门外,但仍用祷告和赞美分享他人的工作── “将你们从仇敌夺来的物,与你们众弟兄同分。”(书22:8)

他们虽然受苦,而且不能明白受苦的理由,却欢欢喜喜地把生命交在神手里。虽然他们的试炼无从解释, 他们的困难无从解决,可他们仍不因此跌倒。

啊,这等人真是有福!

──选

5月3日
考门夫人

到那时候,凡求告耶和华名的就必得救。(珥2:32节)

我为什么不求告耶和华的名呢?我为什么还要跑东跑西,去请教我的亲朋邻舍呢?神不就在这里吗?神不是听祷告的神吗?我为什么呆坐着筹划不止呢?我为什么不立刻把自己和重担一起交给主呢?

直跑,是最近最快的一条路。为什么我不立刻跑到活神那里去呢?除了主以外,在天下人间,别无拯救。

我不必考虑自己是否有资格求告他,因为那“凡”字已经包括我在内了。“凡”字既指我,也指任何人,每一个人。所以我要凭着经上的话,立刻去求告那应许的主。

我的事非常紧急,我不知道怎样才能得着拯救,但这不是我的事,而是主的事。他既应许了,就必会设法遵守他的应许。顺服他的命令是我的事,替他设计不是我的事。我是他的奴隶,不是他的参谋。我只消求告他的名,他必施行拯救。

——司布真(C. H. Spurgeon)

 

5月2日

考门夫人

耶和华在天上立定宝座;他的权柄统管万有。(诗103:19)

有一次,我在初春的早晨开门外出,一阵冷风夹着一阵灰沙,向我扑来。

我急躁地埋怨道:“真巴不得这风……”我想说“不再有”,可这三个字在喉间噎住了,我说不出来。

路上,这件事萦绕在我脑海里,我把它演绎成了一段寓言故事:

一个天使来了,手里拿着一把钥匙。他说:“我主人吩咐我把这钥匙给你。”

我惊奇地问:“这是什么?”

天使说:“掌管风的钥匙。”说罢便不见了。

现在我应该非常快乐了。从此可以随我心愿,随便对付我厌恶的风了。我急忙跑到山上,风的库房就在我前面。

“无论如何必先解决寒冷的东风,使它不再为害人间。”我这样说,于是把无情的东风叫了来,关入岩穴,任它在里面咆哮。我用钥匙锁上锁,得意地说:“问题就此解决了。”

我又去开启南风的门。

“从此世上再也没有残酷和无情的冷风了。从此植物月月开花,季季结果;年初到年终,都是和暖、可爱的气候……”话还没说完,一股热气从门里冲出来,把我的手灼痛,简直痛彻肺腑。

青草一刹那间都转黄了,我的得意之作摧残了全世界的生命。我焦急地喊道:“我闯了多大的祸啊!我没有想到它们的需要!我多么愚蠢!”

我感到又惆怅,又羞愧,就求主差遣他的天使来把钥匙拿去。我说我以后决不敢再掌管风的钥匙了。

看啊,主自己站在我旁边。他伸出有钉痕的手来把钥匙拿去,把其余三扇门都打开,空气中调剂了许多冷风,我顿时觉得满身凉快了。

这时我想:我是谁,竟敢埋怨主的安排呢?

我看他把钥匙挂在腰间,于是问道:“主啊,这风的钥匙是你掌管的吗?”

他答:“是的,我的孩子。”

我又看见我生活中所有的钥匙都挂在那里。他见我惊奇,就问我:“我的孩子,你岂不知道我统管万有吗?”

我回答说:“主啊,是的。既是你有钉痕的手——满有爱的手——使用那些钥匙,叫我遭遇平安患难,喜乐忧愁,顺境逆境,那么从此以后,无论遇到什么事我都不再埋怨,都要信靠,安息,赞美。”

——马克·皮尔斯(Mark Guy Pearse)

 

5月1日

考门夫人

盼望那无谎言的神在万古之先所应许的永生,到了日期,借着传扬的工夫把他的道显明了。(多1:2-3)

信心并不是运用意志力来说事情必将成功,而是看准这个事实:神既说过这件事必成功,那么它就是实在的,因此获得安息,因为神已经说过了。

信心能把应许变为预言。光是应许,还须我们这方面没有拦阻才能实现。现在信心既然能把应许变作预言,我们就可以公开宣布:某件事情必会成功,因为神不能说谎。

——《地上的天上生活》

我常见人祷告时求神给他们更多信心,可是当我仔细聆听时,却发现他们要的不是更多的信心,而是更多的眼见。

信心并不说:“我看这件事对我有益,所以神必定给我成全。”而是说:“这事是神所成全的,所以必定对我有益。”

在黑暗中与神同行的时候,信心只求一件事:求神紧紧握住自己的手。

——布鲁克斯(Phillips Brooks)